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  • Biodiversidad: hechos y cifras

Laura Hood resume los datos más recientes de la biodiversidad mundial, aportando hechos y cifras sobre su valor y esfuerzos para protegerla.

Este reportaje contiene los datos más recientes sobre la extensión y la distribución de la biodiversidad mundial. También incluye estimaciones actuales sobre las amenazas de extinción de diferentes grupos de especies, así como cifras y datos esenciales sobre el valor de la biodiversidad y los esfuerzos para conservarla.

Los datos están basados fundamentalmente en las mejores fuentes disponibles, como Conservación Internacional, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, la Lista Roja de  Especies Amenazadas 2009, publicada por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN por sus siglas en inglés), el Informe Planeta Vivo de la WWF, y la base de datos Tendencias de la Tierra (Earth Trends) del Instituto de Recursos Mundiales.

Los lectores notarán que aunque la mayor parte de la biodiversidad mundial se encuentra en el mundo en desarrollo, gran parte de la información ha sido recolectada y analizada por instituciones situadas en los países más ricos.

Afortunadamente, están en marcha muchas iniciativas internacionales para construir la capacidad de recolección de datos sobre biodiversidad de las instituciones de investigación de los países en desarrollo y para conectarlos con los esfuerzos que se realizan en el mundo desarrollado. Entre éstas se incluyen Global Biodiversity Information Facility y el Proyecto Proteo de la UNEP World Conservation Monitoring Centre en el Reino Unido.

¿Qué es la biodiversidad?

La biodiversidad (o diversidad biológica) es un término colectivo que significa la totalidad y variedad de formas de vida sobre la Tierra. La biodiversidad incluye la diversidad genética dentro de las especies, la variedad entre especies y la diversidad de ecosistemas en los que la vida existe e interactúa.

¿Cuántas especies?

Los estimados acerca del número de especies sobre la Tierra varían desde tres millones hasta 100 millones. La Convención de las Naciones Unidas sobre Diversidad Biológica dice que hay alrededor de 13 millones de especies, de las cuales 1.75 millones han sido descritas ([1], ver abajo). Una cifra más actualizada proviene de un análisis de la Lista Roja de Especies Amenazadas 2008 de la IUCN (el tema no se ha incluido en la Lista Roja de 2009) que afirma que se han descrito 1.8 millones de especies de un estimado de 5 a 30 millones existentes. [2] 

Número de especies de la Tierra descritas
Especies Número 
Bacterias 4.000
Protoctistas (algas, protozoarios) 80.000
Animales – vertebrados 52.000
Animales – invertebrados 1.272.000
Hongos 72.000
Plantas 270.000
   
Total de especies descritas 1.750.000
Total estimado de todas las especies (incluidas especies desconocidas) 14.000.000
Fuente: UNEP/Global Environment Outlook  (Ref 3)

¿Dónde se encuentra la mayor biodiversidad?

En general, la densidad de las especies es mayor en el hemisferio Sur.

El 70 por ciento de todas las especies del mundo se encuentra tan solo en doce países: Australia, Brasil, China, Colombia, Costa Rica, Ecuador, India, Indonesia, Madagascar, México, Perú y República Democrática del Congo. La Cordillera del Hindu Kush–Himalaya posee un estimado de 25.000 especies de plantas, lo que constituye el diez por ciento de la flora del mundo. [3]

Las regiones tropicales aportan dos tercios de las 250.000 especies de plantas estimadas. La mayor diversidad de árboles registrada hasta la fecha es de 1.200 especies en 52 hectáreas del Parque Nacional de Lambir Hills, en Sarawak (Borneo) [4]. En general, se estima que los bosques lluviosos tropicales contienen entre el 50 y el 90 por ciento de todas las especies [5]. Unas 2.600 especies de pájaros (cerca del 30 por ciento del total) dependen de los bosques tropicales.

Especies de plantas vasculares*
País Número
Australia 15.638
Brasil 56.215
China 8.200
Colombia 32.200
República Democrática del Congo 11.007
Costa Rica 12.119
Ecuador 19.362
India 18.664
Indonesia 29.375
Madagascar 9.505
México 26.071
Perú 17.144
Fuente: Instituto de Recursos Mundiales,
Tendencias de la Tierra 
(Ref 5)
* Una planta vascular es aquella cuyos tejidos conducen fluidos

Especies de pájaros que dependen de los bosques tropicales
Región Número
América Latina 1.300
África 400
Asia 900
Total 2.600
Fuente: Instituto de Recursos Mundiales (Ref 5)

¿Qué es un ‘punto crítico’ de biodiversidad?

Un punto crítico de biodiversidad (hotspot) es un área de rica diversidad biológica que enfrenta serias amenazas a su existencia. El concepto fue desarrollado por un científico medioambiental, Norman Myers, de la Universidad de Oxford en el Reino Unido, en un intento por identificar las áreas prioritarias para la conservación de la biodiversidad [6]. El abanderado más conocido de la tesis de los puntos críticos es el grupo de Conservación Internacional de los Estados Unidos, que ha producido un mapa de puntos críticos sobre la base de su diversidad de plantas y los impactos sobre ellas. Además de albergar al menos 1.500 especies de plantas endémicas, los puntos críticos también deben haber perdido más del 70 por ciento de su vegetación natural original.

En Madagascar, el noventa y ocho por ciento de sus mamíferos terrestres, el 92 por ciento de reptiles, el 68 por ciento de sus plantas y el 41 por ciento de sus especies de aves de cría no existen en ningún otro lugar del planeta [7]. El 60 por ciento de las especies de plantas endémicas de las Islas Galápagos del Ecuador están en vía de extinción, al igual que el 75 por ciento de las especies de plantas endémicas de las Islas Canarias [8]. El 25 por ciento de los puntos críticos de biodiversidad contiene el 44 por ciento de todas las especies de plantas, y el 35 por ciento de todas las especies de vertebrados terrestres existen solamente en el 1,4 por ciento de la superficie terrestre del planeta. 

Un vistazo a los puntos críticos
Área Área original
del punto crítico (km2
Área del punto crítico hoy (km2) Área protegida (km2) Total de especies de plantas Total de especies de vertebrados terrestres Especies endémicas de pájaros bajo amenaza Especies endémicas de mamíferos bajo amenaza  Especies endémicas de anfibios bajo amenaza Especies extinguidas desde 1500* 
Bosques atlánticos 1.233.875 99.944 50.370 20.000 1.509 55 21 14 1
Cerrado brasileño 2.031.990 438.910 111.051 10.000 1.027 10 4 2 0
Provincia Floral de California 293.804 73.451 108.715 3.488 566 4 21 8 2
Región Floral del Cabo 78.555 15.711 10.859 9.000 514 0 1 7 1
Islas del Caribe 229.549 22.955 29.605 13.000 1.195 48 18 143 38
Cáucaso 532.658 143.818 42.721 6.400 595 0 2 2 0
Bosques chilenos de Valdivia con lluvias invernales 397.142 119.143 50.745 3.892 335 6 5 15 0
Bosques costeros del este de África 291.250 29.125 50.889 4.000 1.085 2 6 4 0
Bosques de Guinea en África occidental 620.314 93.047 108.104 9.000 1.315 31 35 49 0
Indo-Burma 2.373.057 118.653 235.758 13.500 2.221 18 25 35 1
Madagascar e Islas del Océano Índico 600.461 60.046 18.482 13.000 849 57 51 61 45
Cuenca mediterránea 2.085.292 98.009 90.242 22.500 945 9 11 14 5
Mesoamérica 1.130.019 226.004 142.103 17.000 2.245 31 29 232 7
Montañas de China occidental 262.446 20.996 14.034 12.000 940 2 3 3 0
Nueva Caledonia 18.972 5.122 4.192 3.270 184 7 3 0 1
Nueva Zelanda 270.197 59.443 74.260 2.300 242 63 3 4 23
Filipinas 297.179 20.803 32.404 9.253 939 56 47 48 2
Polinesia y  Micronesia 47.239 10.015 2.436 5330 372 90 8 1 43
Australia sur-occidental 356.717 107.015 38.379 5.571 521 3 6 3 2
Karoo Suculento 102.691 29.780 2.567 6.356 395 0 1 1 1
Sundaland 1.501.063 100.571 179.723 25.000 1.601 43 60 59 4
Andes tropicales 1.542.644 385.661 246.871 30.000 2.904 110 14 363 2
Tumbes-Chocó-Magdalena 274.597 65.903 34.338 11.000 1.502 21 7 8 4
Wallacea 338.494 50.774 24.387 10.000 1.091 49 44 7 3
Ghats occidentales y Sri Lanka 189.611 43.611 26.130 5.916 865 10 14 87 20
Fuente: Conservación Internacional (Ref 6)
* Especies endémicas de vertebrados terrestres

¿Qué es extinción?

Se clasifica como extinta a una especie si no se puede encontrar un solo miembro individual a pesar de realizar estudios exhaustivos durante un largo periodo de tiempo. Esto resume la definición usada por la IUCN, que recoge la Lista Roja de Especies Amenazadas (disponible sólo en inglés) de publicación periódica. Una especie declarada extinta no significa, sin embargo, la última palabra. El jabalí vietnamita (Sus bucculentus), por ejemplo, fue catalogado como extinto en 1996. Sin embargo, fue reclasificado a partir del descubrimiento de un cráneo nuevo al siguiente año. Otro mamífero, el ratón de Bavaria (Microtus bavaricus), fue redescubierto en la frontera entre Alemania y Austria en 2000. No había sido visto desde 1962 [9].

¿Cuáles son las tasas actuales de extinción?

La tasa actual de especies en extinción es muchas veces más alta que la tasa de ‘antecedentes’, que ha prevalecido durante largos periodos de tiempo geológico. La tasa de antecedentes de extinción varía, pero los estimados basados en los registros fósiles sugieren que en los mamíferos y pájaros se ha perdido una especie cada 500 a mil años [10].

Según el Global Environment Outlook 4, la extinción de especies está ocurriendo cien veces más rápido que la tasa natural, y es de esperarse que se acelere entre 1.000 y 10.000 veces más rápido que la tasa natural en las próximas décadas [11]. La IUCN señala que la tasa actual de extinción podría ser ya 10.000 veces más alta que la tasa natural

¿Qué es una extinción masiva?

La pérdida permanente de un gran número de especies en un periodo relativamente corto de tiempo geológico se conoce como extinción masiva. De acuerdo con el registro fósil, se han presentado cinco extinciones masivas en la historia del planeta (ver el cuadro de abajo). Las causas con frecuencia se relacionan con cambios en el medio ambiente y la atmósfera terrestres. Muchos científicos actualmente creen que la Tierra está enfrentando una sexta extinción masiva, en parte debido a la actividad humana. 

Extinciones masivas
Período de la extinción Causa y efectos
Cámbrico tardío
(hace ~500 millones de años)
Cambios en el nivel de los mares
Ordovicio tardío
(hace 440 millones de años)
Glaciación (edad del hielo)
Devonio tardío
(hace ~365 millones de años)
Enfriamiento global
Final del Pérmico (hace 245 millones de años) 96 por ciento de las especies marinas y 75 por ciento de las familias de vertebrados terrestres se extinguieron, constituyendo la más grande extinción masiva, causada por fluctuaciones en el nivel del mar y la salinidad de los océanos como resultado del cambio climático
Cretácico-Terciario (C-T)
(hace 65 millones de años)
Famoso por la extinción de los dinosaurios que se cree fue causada por el impacto de un meteorito
Fuente: BBC Education (Ref 12)

¿Por qué está amenazada la biodiversidad?

Las principales amenazas a la biodiversidad son: la conversión de tierras para la agricultura, la tala de bosques, el cambio climático, la contaminación, la explotación no sostenible de los recursos naturales y la introducción de especies denominadas exóticas o invasivas en áreas donde no son nativas [3]. La importancia de cada factor varía geográficamente. Pero un estudio de las extinciones de animales desde el año 1600 encontró que el 39 por ciento fue a causa de la introducción de especies exóticas, 36 por ciento a la destrucción del hábitat, y 23 por ciento a la caza o el exterminio deliberado [13]. Las causas secundarias de la pérdida de biodiversidad incluyen el crecimiento de la población humana, patrones insostenibles de consumo, aumento de la producción de desechos, desarrollo urbano y conflictos internacionales [3].

¿Cuántas especies se han extinguido recientemente?

Al menos 803 especies se han extinguido desde el año 1500, según la Lista Roja de Especies Amenazadas de 2009 de IUCN [9]. En la versión de 2004 figuraban 784.

El número actual de extinciones puede ser más alto aún en la medida que muchas extinciones o bien no han sido detectadas o pertenecen a un grupo taxonómico que no ha sido evaluado por la Lista Roja. Por ejemplo, la evaluación de Global Amphibian Assessment (disponible en inglés) añadió recientemente 29 especies extintas a su lista. Comparativamente, la edición del año 2000 de la Lista Roja de Especies Amenazadas identificó 766 especies que se habían extinguido, y la edición de 1997 identificó 380 especies.

El número de mamíferos e insectos puede mostrar una disminución en las extinciones entre años de la Lista Roja de Especies Amenazadas. Esto se debe a los cambios en la manera como se clasifican las extinciones o también porque ahora se sabe que hay especies que se extinguieron antes de 1500, más que por haber sido redescubiertas. 

Especies extinguidas (o extintas en la naturaleza)
  Extintas Extintas en la naturaleza Total
Vertebrados      
Mamíferos 76 2 78
Pájaros 133 4 137
Reptiles 20 1 21
Anfibios 37 2 39
Peces 90 13 103
Subtotal 356 22 378
       
  Extintas Extintas en la naturaleza Total

Invertebrados

     
Insectos 60 1 61
Crustáceos 7 1 8
Moluscos 295 14 309
Otros 1 0 1
Subtotal 363 16 379
       
  Extintas Extintas en la naturaleza Total
Plantas      
Musgos 2 0 2
Helechos 3 0 3
Gimnospermas 0 4 4
Dicotiledóneas 77 22 99
Monocotiledóneas 2 2 4
Subtotal 84 28 112
       
Total general Extintas Extintas en la naturaleza Total
  803 66 869
Fuente: Lista Roja de Especies Amenazadas 2009  (Ref 9)

¿Cuántas especies están en vía de extinción?

La Lista Roja de Especies Amenazadas de 2008 declara que el número de especies en peligro de extinción es de 16.928. Esto incluye una de cada cuatro mamíferos, una de cada tres anfibios y una de cada ocho pájaros.

El número de especies amenazadas va en aumento. En 2000, el Global Biodiversity Outlook publicado por la Convención de las Naciones Unidas para la Diversidad Biológica, informó que 11.046 especies están en vía de extinción. Incluye vertebrados (como mamíferos, pájaros y peces), invertebrados (como insectos) y plantas.

Una de las razones para este aumento, sin embargo, es que los criterios para enlistarlas han cambiado a través del tiempo, y algunos de los cambios en el estado reflejan los cambios en la clasificación de las especies [10].

Para que una especie sea clasificada en peligro de extinción, se la evalúa bajo cinco criterios cuantitativos, basados en factores biológicos relacionados con el riesgo de extinción e incluyen su tasa de disminución, tamaño de la población, área de distribución geográfica y el grado de fragmentación de su población.

¿Qué especies están amenazadas?

De acuerdo con la IUCN, para la mayoría de los grupos taxonómicos, solamente una proporción pequeña o muy pequeña de las especies descritas han sido evaluadas para determinar su estado de amenaza (por ejemplo, menos del 0,1 por ciento de los insectos). En la actualidad, los pájaros y los anfibios son los únicos organismos que han sido evaluados completamente. Los mamíferos están evaluados casi en tu totalidad (99 por ciento), pero esta cifra está disminuyendo porque un gran número de cambios en la taxonomía de los mamíferos se ha traducido en un aumento del número de especies reconocidas. Entre las plantas, las gimnospermas (especialmente las coníferas y las cícadas) son el único grupo de plantas importantes que están casi completamente evaluadas (93 por ciento).

Tasa de extinciones en años recientes
  Número de especies descritas Número de especies evaluadas al 2010 Número de especies amenazadas en 1996–98 Número de especies amenazadas en  2007 Número de especies amenazadas en  2008 Número de especies amenazadas en  2009 Número de especies amenazadas en  2010 Número de especies amenazadas en 2010, como porcentaje de las especies descritas

Vertebrados

Mamíferos 5.490 5.490 1.096 1.094 1.141 1.142 1.143 21%
Pájaros 9.998 9.998 1.107 1.217 1.222 1.223 1.223 12%
Reptiles 9.084 1.672 253 422 423 469 467 5%
Anfibios 6.433 6.284 124 1.808 1.905 1.895 1.895 29%
Peces 31.300 4.446 734 1.201 1.275 1.414 1.414 5%
Subtotal 62.305 27.890 3.314 5.742 5.966 6.143 6.142 10%
 

Invertebrados

Insectos 1.000.000 2.886 537 623 626 711 740 0,06%
Moluscos 850.000 2.305 920 978 978 1.036 1.037 1%
Crustáceos 47.000 1.735 407 460 606 606 606 1%
Otros 173.250 955 27 48 286 286 286 30%
Subtotal 1.305.250 7.881 1.891 1.928 1.932 1.959 1.992 34%
Fuente: Lista Roja de Especies Amenazadas 2009  (Ref 9)

¿Qué ecosistemas están bajo amenaza?

El Informe Planeta Vivo 2008, publicado por la WWF, es un indicador del estado de los ecosistemas del mundo. El informe rastrea las tendencias de la población de más de 1.600 especies de agua dulce, marinas y terrestres. Entre 1970 y 2005, las poblaciones de especies terrestres se redujeron en un 33 por ciento. Las poblaciones de especies marinas se redujeron en 14 por ciento, y las de agua dulce en 35 por ciento [14].

Dentro de cada una de esas categorías, algunos ecosistemas están más amenazados que otros.

Hoy en día, solamente una quinta parte de la cobertura forestal original del mundo permanece con grandes extensiones de bosque relativamente intactos, lo que el Instituto de Recursos Mundiales denomina ‘frontera forestal’ [15].

Se estima que el 58 por ciento de los arrecifes de coral del mundo, algunos de los cuales rivalizan en biodiversidad con los bosques tropicales, están en riesgo debido a las actividades humanas. En el sudeste de Asia, más del 80 por ciento de los arrecifes están en riesgo [15].

¿De qué manera la agricultura afecta a la biodiversidad?

La agricultura contribuye de manera fundamental a la pérdida de biodiversidad. La velocidad con la que se expande la frontera agrícola varía de región a región. Sin embargo, gran parte de la pérdida de biodiversidad por causa de la agricultura está ocurriendo en América Latina, el sub Sahara de África y el sur y sudeste de Asia. 

Área de tierras agrícolas por región (1900–1980) en km2
  1961 2007 % de cambio
Norteamérica 5.175.730 4.789.970 +7,5
Sudamérica 4.409.030 5.801.850 +31,6
Europa 7.829.225 4.742.735 -39,4
Mundo 44.571.055 49.318.620

+10,7

África oriental 2.839.540 3.025.553 +6,6
Sur de Asia 3.088,590 3.101.290 +0,4
Sudeste de Asia 842.210 1.176.602 +39,7
China 3.432.480 5.528.320 +61
Fuente: Instituto Internacional de Medio Ambiente y Desarrollo/Instituto Mundial de Recursos  (Ref 15)

¿Cuál es el valor de la biodiversidad?

La importancia de la biodiversidad para el funcionamiento de los ecosistemas está bien establecida. Hay también, sin embargo, una cantidad considerable de investigación sobre el valor económico de la biodiversidad.

Si una especie se extingue, puede tener un efecto en cadena sobre otras que interactúan con ella. De hecho, un análisis publicado en septiembre de 2004 en la revista Science [17] sugería que el número de especies en vía de extinción a nivel mundial era casi 50 por ciento más alta que el número actualmente registrado. Esto se debe a que la supervivencia de 6.300 especies no amenazadas depende de la existencia de las especies amenazadas.

Algunas especies — en virtud a su interacción con otras — son importantes para la existencia continua de sus ecosistemas. Son conocidas como las ‘piedras angulares’ de las especies. Se prevé que la extinción de una especie de este tipo causa extinciones en cascada.

¿Cuál es el valor económico de la biodiversidad?

Las especies individuales juegan un papel crítico en la alimentación humana, la medicina, el control biológico de las plagas, los materiales (como la madera) y recientemente en la recreación. La vida silvestre en el sur de África, por ejemplo, atrajo más de nueve millones de visitantes en 1997, proporcionando un total de US$4.1 mil millones a la región. 

Especies de plantas usadas en la alimentación humana
Uso humano/clasificación  Especies de plantas
Total de especies descritas 250.000
Comestibles 30.000
Cultivadas 7.000
Importancia a escala nacional 120
Constituyen 90% de las calorías del mundo 30
Fuente: FAO (Ref 18)

Diez de los 25 fármacos más vendidos en el mundo en 1997 eran derivados de fuentes naturales. El valor global del mercado farmacéutico procedente de los recursos genéticos se estima entre US$75 mil millones y US$150 mil millones anuales. Alrededor del 80 por ciento de la población mundial depende de las medicinas tradicionales para el cuidado de su salud, las cuales se originan directamente de fuentes naturales [3].

En la China, por ejemplo, más de 5.000 de las 30.000 especies de plantas domésticas identificadas se usan con fines medicinales. Más del 40 por ciento de todas las prescripciones médicas en los Estados Unidos contiene uno o más fármacos originados en especies silvestres de hongos, bacterias, plantas y animales [18].
Además de la importancia de las especies individuales, los investigadores han descubierto que los ecosistemas juegan, también, un importante papel al proporcionar ‘servicios’ a los humanos y que tales servicios pueden tener un valor monetario.

En 2004, una investigación publicada en Proceedings of the National Academy of Sciences, por ejemplo, mostró que la conservación de los bosques tropicales podría aumentar los beneficios de los productores de café de Costa Rica [19]. El estudio mostró que los arbustos de café producen más y mejores granos cuando se siembran más cerca de los parches del bosque, gracias a una mayor polinización de las abejas silvestres. La polinización extra proporcionada por las abejas en esos parches del bosque aumentaron los ingresos de los cultivadores de café de Costa Rica en un siete por ciento.

Otro estudio revela los beneficios financieros directos e indirectos para los humanos de los humedales urbanos en el pantano That Luang de Laos [20]. Con 20 km2, este es el humedal más grande de la ciudad de Vientiane, y genera bienes y servicios por un valor económico que supera los US$4.8 millones al año. Esos beneficios incluyen la purificación del agua para la población que vive alrededor del pantano, así como también para todos los residentes de la ciudad [21].

Los economistas ecológicos estudian la relación entre la economía y la ecología. En 1997, un grupo de economistas económicos intentó estimar el valor de todos los ‘servicios ecosistémicos’ del mundo.

Encabezados por Robert Constanza, de la Universidad de Maryland, Estados Unidos, calcularon que la Tierra proporciona ‘servicios’ anuales a los humanos por un valor mínimo que oscila entre US$16 billones y US$54 billones (comparados con el Producto Interno Bruto (PIB) total global que es de US$18 billones) [21]. El estudio generó gran controversia, no menos importante, por parte de los economistas tradicionales que permanecen cautelosos sobre los intentos de poner un valor monetario a los servicios ecológicos.

El Informe Stern sobre la Economía del Cambio Climático advirtió en 2006 que no actuar en torno al cambio climático podría costar el equivalente a entre el cinco y el 20 por ciento del PIB cada año, con alrededor del 15 a 40 por ciento de especies afrontando una extinción potencial tras un calentamiento de solo 2°C [22]. Un proyecto similar está actualmente en marcha para cuantificar la economía de la biodiversidad. Se denomina La Economía de los Ecosistemas y la Biodiversidad (TEEB por sus siglas en inglés) y está siendo coordinado por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente.

¿Qué tan protegido está el planeta? 

La Lista de Áreas Protegidas de las Naciones Unidas de 2003 [23] incluye 102.102 sitios que cubren 18,8 millones de km2. Del área total protegida, se estima que 17,1 km2 están en áreas protegidas terrestres, es decir 11,5 por ciento de la superficie terrestre mundial. Las áreas marinas están significativamente subrepresentadas en este sistema global de áreas protegidas. Aproximadamente 1.64 millones de km2 están en áreas marinas protegidas, un estimado de 0,5 por ciento de los océanos del mundo y menos de una décima de la extensión total de las áreas protegidas del mundo.

Al menos 300 especies vulnerables de pájaros, mamíferos, tortugas y anfibios están en peligro crítico, 237 en peligro y 267 no tienen protección en ninguna parte de sus áreas de distribución, según el análisis más completo de su clase publicado en Nature en 2004 [24].

¿Cuál es el costo de conservar la biodiversidad? 

La puesta en marcha de una red de áreas marinas protegidas que cubra entre el 20 y el 30 por ciento de los océanos del mundo costaría entre US$5 mil millones y US$19 mil millones anualmente, de acuerdo con una investigación publicada en Bioscience en 2004 [25]. Los científicos estiman que se tendría que gastar anualmente entre US$20 mil millones y US$25 mil millones para alcanzar una conservación mundial efectiva [26].

En 2002, cinco organizaciones internacionales gastaron US$1.500 millones para la conservación de la biodiversidad. Se trata del Banco Mundial, el Fondo Mundial para el Medio Ambiente, la IUCN, la Conservación de la Naturaleza y la Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre. La mitad de este monto se invirtió en los Estados Unidos, según una nueva investigación de un equipo de investigadores de universidades de los Estados Unidos y organizaciones mundiales de conservación [26].

La cooperación relacionada con la biodiversidad ha disminuido, de acuerdo con un análisis del Comité de Asistencia al Desarrollo de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE). En 1998, los 19 miembros del Comité invirtieron casi US$1.100 mil millones en proyectos relacionados con la biodiversidad. Este monto se redujo a poco más de US$ 1.000 millones al año siguiente, y disminuyó nuevamente a US$865 millones en 2000 [26].

El Fondo Mundial para el Medio Ambiente es el principal mecanismo de financiamiento de la Convención de las Naciones Unidas para la Diversidad Biológica. Los donantes se comprometieron a aportar US$1.800 millones al Fondo en 2002. Casi el 17 por ciento de esta asistencia se destinará a proyectos relacionados con la biodiversidad [27].

Hacia la meta de 2010 y más allá 

En la Cumbre Mundial de 2002 sobre Desarrollo Sostenible, la comunidad internacional se comprometió a reducir la tasa de pérdida de la biodiversidad para 2010. Los indicadores de este objetivo incluyen una conservación efectiva de cuando menos el diez por ciento de las regiones ecológicas del mundo; el mejoramiento del estado de las especies amenazadas; la garantía de que ninguna especie de flora y fauna está en peligro de extinción debido al comercio internacional; y el suministro de recursos financieros y tecnológicos nuevos y adicionales para ayudar a los países en desarrollo a cumplir sus compromisos de conservación.

Sin embargo, el objetivo no se ha cumplido. Las Naciones Unidas han declarado a 2010 como el Año Internacional de la Biodiversidad y los estados miembros de la Convención de las Naciones Unidas para la Diversidad Biológica planean reunirse para discutir sus objetivos futuros. El año concluirá con la cumbre de biodiversidad a realizarse en Nagoya en octubre, donde se expondrá una visión para 2050, se identificarán nuevos objetivos y se producirá una nueva estrategia para prevenir la pérdida de biodiversidad.

Laura Hood escribe sobre políticas de biodiversidad para Research Europe.

Este documento actualiza una versión anterior producida por Mike Shanahan y Ehsan Masood en octubre de 2004. 

Referencias

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