Acercar la ciencia al desarrollo mediante noticias y análisis

  • La ciencia puede hacer más por el desarrollo sostenible

En conferencia de prensa el pasado 13 de junio en Ro de Janeiro, el secretario general de Ro+20, Sha Zukang, anunci el comienzo de la fase final de negociaciones de la Conferencia de la ONU sobre Desarrollo Sostenible. Hizo hincapi en que esta reunin es sustancialmente diferente de la primera Cumbre de la Tierra, celebrada en Ro en 1992.

Hace veinte aos, la reunin produjo un documento jurdicamente vinculante que inclua las convenciones sobre diversidad biolgica, desertificacin y, en ltima instancia, cambio climtico. El acuerdo final de Ro+20, que ser negociado la prxima semana, no est basado en la ley, dijo Sha; es voluntario y poltico, y su objetivo es la accin prctica.

De hecho, el acuerdo buscar asumir el compromiso de cumplir lo que haba sido acordado previamente en 1992: una larga lista de objetivos en gran medida no alcanzados.

Esta es una reunin que nace del pesimismo de comprobar lo poco que se ha alcanzado, como lo mostr el informe del GEO-5 del Programa de Medio Ambiente de la ONU dado a conocer la semana pasada [1]. La pregunta es: las comunidades de ciencia, tecnologa e innovacin (CTI) pueden ofrecer an ms a la causa del desarrollo sostenible y evitar algunas de las crisis ambientales que se han vaticinado?

La ciencia tiene sus propias barreras

En cierto modo, es difcil ver que ms pueden hacer, en la medida que la CTI parece tener varios temas insolubles en su haber.

Los cientficos preocupados por el cambio global se quejan continuamente de que una falla de su comunidad es la mentalidad encasillada. Se cree que este comportamiento socava el potencial de la ciencia para dar soluciones, lo que explica por qu se hizo el relanzamiento de los programas de investigacin agrcola del CGIAR y el lanzamiento formal de la inmensa empresa Tierra Futura (Future Earth) esta semana.

Es indudable que hay mucho de verdad en esto. Sin embargo, tambin es cierto que muchos cientficos estn impulsados por un profundo conocimiento de su rea de investigacin. Obligarlos a actuar de manera diferente por ejemplo, contribuyendo a la exhortacin de Sha para dar soluciones prcticas en vez de analizar por qu pasan las cosas ira contra ese manejo.

Otra barrera para una mayor contribucin de la comunidad de CTI al desarrollo sostenible es que la implementacin de sus descubrimientos e inventos a menudo est ms all de su experiencia.

La implementacin de ideas sin tomar en cuenta el contexto ms amplio, tropieza con el problema de que la vida est interconectada y desordenada, como lo puntualizan cada vez ms informes, como La Gente y el Planeta o la Revisin Europea de Desarrollo. Una intervencin, como la conversin de un campo de cultivos alimenticios en una plantacin de biocombustibles, tiene efectos sobre los recursos hdricos y la seguridad alimentaria, lo que puede ir ms all de intento original de mejorar la disponibilidad de energa.

Los cientficos se merecen un reconocimiento por mantener vivo en el ltimo ao el temor sobre las consecuencias de la inaccin en Ro+20. Pero es difcil que los hechos puedan impulsar acciones prcticas cuando tienen que competir al mismo tiempo con ideologas, relaciones internacionales, sentimientos nacionales y grupos de presin que persiguen una sola causa (aunque a veces ella misma valga la pena).

Hay 20.000 miembros de la sociedad civil registrados para la conferencia de Ro+20. Los cientficos no pueden hace uso pleno de las mismas tcnicas de relaciones pblicas propias de esos otros grupos sin menoscabar su punto de venta principal: su reputacin de independencia.

Agenda para la accin prctica

Pero hay maneras de evitar esos obstculos.

Los entes financiadores que persiguen agendas globales de investigacin multidisciplinarias y colaborativas, deben reconocer que necesitan buscar un nuevo tipo de cientficos para llevarlas a cabo, con una mentalidad y un entrenamiento que les permita adaptarse al nuevo orden cientfico de la investigacin basada en los problemas.

Es ms; se debe presionar para que los vnculos que los cientficos naturales estn llevando a cabo con los cientficos sociales con el propsito de establecer nuevos tipos de programas de investigacin, lleven a una conclusin ms radical. Los cientficos sociales deberan estar a cargo de los programas de investigacin en vez de ser solo invitados como colaboradores.

Para hacer frente al problema de aplicar soluciones claras en un mundo desordenado, quienes trabajan en CTI necesitan tratar de trabajar con la naturaleza humana, no contra ella. En lugar de hacer exhortaciones ingenuas para cambiar los valores o comportamientos como lo hicieron los cientficos reunidos en el Planeta bajo Presin y en otras reuniones necesitan trabajar con las cosas como son.

Esa es la razn por la que la innovacin de base tiene tanto potencial; porque aprovecha el ingenio humano donde los recursos son limitados. Del mismo modo, se requiere explotar el deseo de tener dispositivos propios como telfonos celulares, seis millones de los cuales estn actualmente en uso en el mundo, y reducir la brecha en la banda ancha desarrollando innovacin para el mundo en desarrollo.

Por ltimo, a pesar de las limitaciones que los cientficos encuentran al tratar de impulsar la accin mediante la presentacin de datos, hay todava bastante por hacer con respecto a la comunicacin.

Las conferencias multidisciplinarias deben ser evaluadas, por muy difcil que sea, para encontrar los beneficios que representan, la manera correcta de evaluarlas, y cmo se pueden mejorar. El Planeta bajo Presin fue un valiente intento de este tipo de reunin, pero algunos delegados sealaron que su estructura sofoc su interaccin entre las disciplinas y las discusiones al cien por ciento.

La tarea para mejorar la comunicacin necesita ser emprendida tambin a nivel local. En Indonesia, los cientficos que trabajan con ELRHA (siglas en ingls de Mejoramiento de la Enseanza y la Investigacin para Asistencia Humanitaria) se han vinculado de manera exitosa con los lderes locales, permitiendo un flujo de informacin que los ha ayudado a desarrollar sistemas de preparacin ante tsunamis. Se requiere replicar este tipo de enfoques.

Los investigadores de CTI pueden contribuir ms a la consecucin de la agenda prctica para el desarrollo sostenible que plantea Sha. Sin embargo, necesitan reconocer lo que la ciencia puede cambiar y hacer estos cambios y lo que no puede. Esto ltimo se tendr que dejar a la experiencia de alguien ms.

Aisling Irwin
Consultora Editora de noticias, SciDev.Net

Referencias

[1] Porgrama de la ONU para el Medio Ambiente. Global Environment Outlook (GEO-5)

Republicar
Sin costo alguno, usted o su medio pueden publicar este artículo en línea o de manera impresa, gracias a nuestra Licencia de Atribución de Creative Commons. Lo animamos a hacerlo siguiendo estas sencillas instrucciones:
  1. Dar el crédito a los autores.
  2. Dar el crédito a SciDev.Net y si le es posible incluir nuestro logo y un enlace al final que lleve al artículo original.
  3. Puede también publicar las primeras líneas del artículo y luego añadir: "Lea el artículo completo en SciDev.Net" e incluir un enlace al artículo original.
  4. Si además quiere tomar las imágenes que publicamos en esta historia, deberá confirmar con la fuente original si le permite hacerlo.
  5. El modo más fácil de publicar este artículo en su sitio es usando el código que incluimos a continuación.
Para mayor información revise nuestras instrucciones de reproducción y la página de medios.