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  • Innovación sostenible: clave para desarrollo global

Innovacin basada en ciencia debe ser centro de la agenda de desarrollo en la reunin Ro+20 del 2012. Pero la verdadera batalla ser poltica.

Como un signo ominoso de lo que vendr, la reunin del G20 de las principales economas del mundo, realizada en Cannes, Francia la semana pasada, estuvo dominada por la discusin de las turbulencias financieras en Europa, eclipsando el debate, que muchos esperaban, sobre el futuro del desarrollo mundial.

El orador principal de este tema fue Bill Gates, fundador de Microsoft y de la Fundacin Bill Melinda Gates, que aprovech la ocasin para recordarles a los participantes que, cualesquiera sean las dificultades de las naciones industrializadas del mundo, el problema ms grande que encara el planeta en su conjunto sigue siendo la brecha entre ricos y pobres.

La solucin, dijo Gates, consiste en encontrar formas de fomentar una mayor innovacin tecnolgica, en temas como la seguridad alimentaria y la eliminacin de enfermedades. Solamente estimulando su propia capacidad de innovacin, asever, los pases pobres pueden sacar a la mayor parte de sus poblaciones de la extrema pobreza y de los males sociales que la acompaan.

Este es un mensaje que necesita repetirse tan frecuentemente como sea posible. En particular, la importancia de la innovacin basada en la ciencia debe estar en el centro de las discusiones de la reunin Ro+20 sobre desarrollo sostenible a realizarse en junio del prximo ao. La innovacin eficaz es la clave para el desarrollo, al igual que alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio.

Pero la innovacin incluye ms que solo ciencia y tecnologa. Es un proceso social en el que los factores econmicos y en ltima instancia los polticos tienen importantes papeles que cumplir.

El verdadero desafo en Ro ser encontrar maneras de aprovechar esas fuerzas para lograr un resultado productivo mediante la innovacin sostenible en lugar de dejar que se conviertan en un obstculo para mantener a flote las negociaciones, como ocurri en la cumbre climtica de Copenhague hace dos aos.

Complejidades sociales

Gates parece haber tenido en cuenta la complejidad del reto. En sus inicios, la Fundacin Gates dirigi gran parte de su energa en lograr grandes y significativos avances cientficos y tecnolgicos en campos clave, condensados en su programa de 'grandes desafos'.

Si bien estos han jugado un papel significativo en el restablecimiento de la importancia de la ciencia en la agenda internacional de desarrollo, tambin han estado en entredicho porque implican que el desarrollo puede ser un proceso impulsado por la ciencia, un enfoque de 'varita mgica' que ignora las complejidades de la aplicacin de la ciencia para satisfacer las necesidades sociales.

En su discurso en Cannes, Gates tom una posicin ms amplia, poniendo nfasis en la necesidad de abordar los procesos sociales, desde la poltica de patentes hasta la regulacin gubernamental, a travs de los cuales tiene lugar la innovacin. Solo afrontndolos, seal acertadamente, se puede alcanzar el pleno potencial de la ciencia para contribuir al desarrollo.

Sin embargo esto, a su vez, se topa con el marco poltico en el que operan estos procesos sociales. Y surge una nueva pregunta: el actual marco poltico podr fomentar el tipo de inclusin social que incluso Gates reconoce como necesario para lograr un verdadero desarrollo global?

Bajas expectativas

Tomemos el ejemplo del cambio climtico. Es irnico que, precisamente cuando muchos pases en desarrollo estn tomando conciencia de las implicancias del calentamiento global por ejemplo en trminos de amenaza a su futura seguridad alimentaria las encuestas de opinin pblica revelen que el escepticismo sobre la necesidad de acciones climticas urgentes est aumentando en el mundo desarrollado, particularmente (pero no exclusivamente) en los Estados Unidos.

Mientras que pases como Brasil y China estn elaborando polticas de adaptacin en sus estrategias de desarrollo, incluyendo planes para hacer de las tecnologas verdes la piedra angular de sus exportaciones, las negociaciones internacionales dirigidas a abordar las causas profundas del problema climtico han estado en un punto muerto desde Copenhague.

En consecuencia, son escasas las expectativas sobre algn avance significativo en la prxima ronda de negociaciones que se celebrar en Durban, Sudfrica a fines de este mes. Al mismo tiempo, el mundo en desarrollo se enfrenta a un nmero creciente de desastres relacionados con el clima, desde las inundaciones masivas en el sur de Asia hasta la sequa en el este de frica.

Un nuevo orden mundial?

En la prctica, la reunin Ro+20 del prximo ao ser una oportunidad para hacer un balance de los progresos alcanzados y de los que no se lograron en los ltimos 20 aos, desde la Cumbre de la Tierra de 1992 realizada en esa misma ciudad, que puso al desarrollo sostenible en la agenda poltica internacional y dio lugar a tratados sobre el cambio climtico, compuestos orgnicos persistentes, biodiversidad y desertificacin.

Pero el panorama no es totalmente sombro. Significativos avances cientficos han ayudado a producir nuevas tecnologas, desde paneles solares hasta el monitoreo desde el espacio de los desastres naturales, han arrojado luces sobre los problemas que el mundo afronta, as como posibles soluciones.

Ahora, el obstculo principal no es tanto producir aun ms ciencia y tecnologa relevante, sino construir la capacidad para darle un buen uso a lo que se ha producido.

Los mercados libres por s solos definitivamente no estn a la altura de esta tarea. Pero desafiar al mercado estableciendo una Organizacin Ambiental Mundial, con influencia similar a la de la Organizacin Mundial del Comercio, por ejemplo significa retar los intereses de quienes ms se benefician de ella.

Como muchos han sealado, la actual crisis econmica mundial representa una oportunidad ideal para abordar estos problemas con la mayor decisin. Y, al menos en principio, la reunin Ro+20 podra ser una oportunidad para materializar la propuesta de construir un nuevo orden mundial basado en la innovacin sostenible e incluyente.

Queda por ver si alguno de los principales pases desarrollados tiene las agallas para permitir que este tema se incluya en la agenda, dado los sacrificios que inevitablemente se requerirn para hacerlo. Respire profundo.

David Dickson
Editor, SciDev.Net

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