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  • US$ 13 millones para I&D en biocombustibles

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[Santiago de Chile] Dos nuevos consorcios se adjudicaron el concurso de InnovaChile, dependiente del Ministerio de Economía, con ambiciosos proyectos por un total de US$ 13 millones para producir biocombustibles a partir de biomasa forestal.

Uno de ellos, Biocomsa, formado por la Empresa Nacional de Petróleos (ENAP) Refinería S.A., Consorcio Maderero S.A. y la Universidad de Chile, recibirá del gobierno alrededor de US$ 2 millones, equivalente al 56% del costo total del proyecto de aproximadamente US$ 3,6 millones.

Esos recursos financiarán nueve líneas de investigación relacionadas con cultivos bioenergéticos, aprovechamiento de residuos de bosques, manejo del bosque nativo y caracterización de las propiedades físico-químicas de la biomasa forestal.

Biocomsa también estudiará los efectos ambientales, económicos y sociales de la extracción de biomasa forestal y la adaptación a Chile de plantas piloto para producir biocombustibles de madera y de sus subproductos. Se propone asimismo crear un gran centro bioenergético.

"Agregaremos valor a desechos forestales que no compiten con los alimentos y son complementarios a las industrias de energía. Estos desechos, que pueden rendir entre 30 y 40 toneladas por hectárea de bosque, no se aprovechan en nada actualmente. Produciendo ese tipo de combustibles podremos reducir las importaciones de energía, que hoy llegan al 98 por ciento del consumo", dijo a SciDev.Net Pedro Barría, director de Planeamiento Estratégico y Energías Renovables de ENAP.

Bioenercel, el segundo consorcio ganador, está integrado por las universidades de Concepción y Católica de Valparaíso, Fundación Chile y las empresas forestales Arauco, CMPC y Masisa. Recibirá cerca de US$ 5,5 millones en aporte público. Esto es, el 58% del costo total del proyecto de más de US$ 9 millones.

Este consorcio instalará la primera planta productiva de etanol en Chile a partir del recurso forestal. "Para esto generaremos el conocimiento necesario y alianzas a nivel internacional", dijo Jaime Baeza, coordinador de Bioenercel.

Ambos consorcios se pondrán en marcha en el 2009 y tendrán un máximo de cinco años para presentar soluciones tecnológicas innovadoras.   

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