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Bahamas planea instituto agrícola para salvar su campo
  • Bahamas planea instituto agrícola para salvar su campo

Crédito de la imagen: CIDSE - together for global justice

De un vistazo

  • Bahamas importa el 85 por ciento de los alimentos que se consumen en la isla

  • Una realidad similar viven otras islas caribeñas donde el turismo ha desplazado a la agricultura

  • El gobierno de Bahamas invertirá US$4 millones en la creación de un instituto que revitalice la agricultura

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[BOGOTÁ] Las islas del Caribe, que en otros tiempos fueron una de las principales despensas agrícolas de las Américas, hoy enfrentan un duro destino económico por cuenta de los alimentos importados. Algunas de ellas, como Bahamas, gastan anualmente alrededor de US$350 millones para importar el 85 por ciento de los alimentos que consumen locales y extranjeros.

Entre las estrategias previstas para atacar el problema, la pequeña isla planea la creación de un instituto que se bautizaría como The Bahamas Agriculture and Marine Science Institute (BAMSI) y estará ubicado en North Andros, el mayor de los 31 distritos del país.  
 
El gobierno ha destinado una partida de US$4 millones para el proyecto y le ha pedido a los ministerios de Agricultura y Recursos Marinos, de Educación y de Trabajo, además de la Corporación de Agricultura Industrial de Bahamas y la Universidad de Bahamas, que trabajen juntos para hacerlo realidad.
 
“El plan para revitalizar la agricultura incluye varios componentes, uno de ellos es entrenar a las personas que quieran cultivar alimentos tanto para el mercado local como para exportar”, comenta a SciDev.Net Erecia Hepburn, profesora asistente de la Universidad de Bahamas.
 
Añade: “Si queremos un sector agrícola competitivo, nuestros agricultores deben entrenarse en métodos de producción modernos”.
 
El instituto, que abriría sus puertas en septiembre de 2014, tendrá cupo inicialmente para 80 estudiantes. El campus incluirá, además de instalaciones de enseñanza e investigación, una finca dedicada a cultivos y ganadería, así como un lago para acuicultura.

 

“Si queremos un sector agrícola competitivo, nuestros agricultores deben entrenarse en métodos de producción modernos”

Herecia Hepburn

Mónica Orjuela, asesora técnica del Programa Mosaicos de Conservación, que busca rescatar fuentes de agua y la agricultura local en Providencia, una pequeña isla colombiana localizada en el Caribe, dice que el problema de seguridad alimentaria es compartido por muchas islas caribeñas y las causas son similares.
 
“Creo que un punto común tuvo que ver con el cambio de una economía de subsistencia a una economía basada en el turismo”, comenta a SciDev.Net. Cuando un segmento de la población adquirió poder de compra gracias al turismo, se abandonaron los cultivos.
 
También las Antillas Mayores atraviesan problemas similares. Haití y Jamaica han visto amenazadas sus finanzas. Jamaica entre 1991 y 2001 aumentó en 2,5 veces el volumen de alimentos y bebidas extranjeras. Antigua y Barbuda tan solo produce el 20 por ciento de sus alimentos.
 
“Estamos en una crisis alimentaria”, dijo recientemente a The New York Times Hilson Baptiste, ministro de Agricultura de Antigua y Barbuda, señalando que cada isla del Caribe está intentando buscar soluciones.
 
La educación es uno de esos caminos. En Jamaica unas 400 escuelas han adoptado la creación de huertas, mientras en Antigua y Barbuda los estudiantes con frecuencia participan en jornadas de siembra de productos locales como aguacates, mangos y naranjas.
 


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