Rapprocher la science et le développement

  • Il faut un traité international sur la recherche en santé au profit des pauvres

Le temps est venu de passer de la parole aux actes et de mettre en place de nouveaux mcanismes pour financer la recherche sur les maladies qui frappent les pays en dveloppement.

Dans le contexte financier et politique actuel, il est os, certains diraient mme tmraire, de proposer l'adoption d'un trait international juridiquement contraignant sur le financement et la coordination de la recherche sur les questions de sant auxquels le monde en dveloppement est confrontes.

C'est nanmoins la proposition que l'Assemble mondiale de la sant (AMS), l'organe charg d'laborer les politiques de l'OMS, est appele examiner le mois prochain (du 21 au 26 mai) lors de sa runion annuelle prvue Genve.

Elle mane du Groupe de travail consultatif d'experts sur le financement et la coordination de la recherche-dveloppement (CEWG) qui pendant toute l'anne dernire a tudi les diffrentes stratgies de dveloppement de la recherche et dveloppement (RD) sur les traitements des maladies qui touchent principalement les pays en dveloppement.

Son rapport, publi il y a deux semaines (5 avril), nonce des mesures susceptibles de combler le foss entre le potentiel offert par la recherche pour l dveloppement de ces traitements, et l'incapacit du march proposer des incitations appropries pour les rendre abordables.

Selon ce rapport, la priorit serait d'ouvrir les ngociations pour trouver un accord juridiquement contraignant sur la RD. L'ide matresse du projet tourne autour de ce que les gouvernements s'engagent consacrer 0,01 pourcent de leur PIB la RD pour rpondre aux besoins des pays en dveloppement.

Le rapport analyse galement les possibilits d'identifier de nouvelles sources de financement durable, surtout au moyen de l'institution de taxes, par exemple sur les billets d'avion, l'alcool ou les transactions financires, selon le choix de chaque pays.

Un vide drangeant

Ces deux propositions peuvent paratre contraires au contexte politique actuel. Dans de nombreux pays du monde, les budgets de l'aide extrieure sont revus la baisse, comme au Canada, dernier gouvernement en date avoir pris de telles mesures, en raison de l'austrit budgtaire et de la philosophie selon laquelle le march doit tre le principal moteur du dveloppement.

Mais ces propositions mritent d'tre soutenue. Les maladies sont non seulement un problme endmique avec de graves consquences sociales dans les pays en dveloppement, mais elles ont aussi un poids financier, ce qui prive ces pays d'une main-d'uvre vitale pour raliser leur plein potentiel.

Il existe donc de bonnes raisons morales et conomiques d'laborer des stratgies plus efficaces pour lutter contre les problmes de sant dans ces pays.

L'cart entre ce que la recherche peut offrir et ce qu'elle a su accomplir a merg comme vritable sujet de dbat pour la premire fois dans les annes 1990. Au cours de la dernire dcennie, les meilleurs stratgies pour rsoudre ce problme ont fait l'objet de dbats houleux, notamment l'occasion du Forum semestriel mondial pour la recherche en sant, dont le prochain pisode, appel Forum 2012, se tiendra au Cap la semaine prochaine (du 24 au 26 avril).

Une srie de comits et de groupes de travail se sont ainsi penchs sur diverses propositions pour palier au dsquilibre qui fait que la vente des mdicaments aux pauvres rapporte moins de bnfices l'industrie pharmaceutique que la RD sur les maladies touchant les populations riches.

Combler l'cart

Les propositions visent accrotre l'accs aux mdicaments en brisant le lien entre les cots de la recherche et le prix des traitements. L'une des solutions consiste instaurer des rcompenses (des prix) pour la recherche innovante, pour venir remplacer le systme des brevets, jug lucratif mais potentiellement restrictif.

Dans son rapport, le Groupe de travail des experts recommande la promotion de 'l'innovation ouverte' en tant que priorit. Selon cette ide, les nouvelles innovations mdicales sont dveloppes plus efficacement, et un cot minimal, si les rsultats de la recherche sont librement changes sans les restrictions qu'engendrent leur enregistrement en tant que proprit intellectuelle.

Les autres ides qui rpondent aux critres de faisabilit du groupe de travail d'experts incluent l'offre de subventions directes aux petites et moyennes entreprises et l'extension de la pratique des communauts de brevets (en anglais, patent pool) par lesquelles les titulaires des brevets sur les mdicaments s'entendent pour renoncer leurs droits dans certains pays pour permettre aux entreprises locales de fabriquer des gnriques, en change de droits de licence fixs d'un commun accord.

Mais la mise en uvre de toutes ces ides requiert de la coordination. Et elle est susceptible d'tre plus efficace si elle est lie un mcanisme de financement, et c'est alors qu'intervient l'ide d'un nouveau trait.

L'appui des gouvernements

Naturellement, l'ide d'une telle convention a t favorablement accueillie par les organisations non gouvernementales qui uvrent sur les questions de sant. Ainsi, une dclaration du groupe de rflexion South Centre bas en Suisse la dcrit comme tant probablement 'la plus importante ralisation de l'OMS dans le domaine des mdicaments depuis sa cration'. [2]

De mme, la raction peu enthousiaste de l'industrie pharmaceutique est peu surprenante. Sans s'y opposer ouvertement, le porte-parole de la Fdration internationale de l'industrie du mdicament affirme qu'il 'n'existe pas d'approche unique la relance de la RD' sur les maladies qui touchent les pays en dveloppement.

Le vrai test interviendra au niveau politique. Mme si l'Assemble mondiale de la sant dcidait de soutenir cette proposition, la mise en uvre d'un accord juridiquement contraignant, surtout s'il est accompagn d'engagements financiers, sera probablement une tche difficile et de longue haleine.

Mais ce n'est pas pour autant une excuse pour ne pas passer de la parole aux actes. Mme avec l'intervention des institutions comme la Fondation Bill et Melinda Gates, l'cart entre les besoins et les solutions dans le domaine de la recherche en sant au profit des pays en dveloppement reste aussi grand qu'il y a dix ans. Combien de temps devons-nous encore attendre pour voir une initiative srieuse appuye par les gouvernements venir combler ce foss?

David Dickson
Editorialiste, SciDev.Net

Lien vers le rapport du Groupe de travail d'experts

Références

[1] Research and development to meet health needs in developing countries: strengthening global financing and coordination (WHO, 2012)     
[2] Rethinking the R&D model for pharmaceutical products: a binding global convention (Policy Brief 8, South Centre, 2012)

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