Rapprocher la science et le développement

  • Comment tirer le meilleur parti de la collaboration en matière de recherche

Un rapport de l'OCDE nonce les bonnes pratiques pour mener une collaboration internationale efficace dans le domaine de la recherche - mme si le succs n'est jamais garanti.

L'un des aspects les plus encourageants en matire de dveloppement au cours de ces dernires annes a t la volont croissante des chercheurs, stimuls par des organismes comme l'Agence sudoise de dveloppement international, de collaborer par-del les frontires pour laborer des solutions d'importants problmes scientifiques et sociaux.

Au dpart, la majeure partie de cette collaboration internationale se faisait entre les scientifiques des pays dvelopps -- qui disposent de plus de ressources financires et techniques -- et ceux des pays en dveloppement qui jouaient souvent le rle de simples associs, se voyaient confier des tches mineures, comme la collecte des donnes ou l'excution de calculs de masse.

Plus rcemment, ces partenariats sont devenus plus quitables mesure que les scientifiques des pays dvelopps ont compris que le contexte local affectait leur travail, et que les pays en dveloppement avaient renforc leurs propres capacits de recherche. Les collaborations sud-sud en matire de recherche se sont galement multiplies quand les pays en dveloppement ont commenc renforcer leur base scientifique

Le mois dernier, le Mexique et le Honduras ont annonc la signature d'un accord sur les changes scientifiques -- le dernier d'une liste de plus en plus longue de collaborations qui produisent des retombes scientifiques, sociales et mme politiques et aident, par exemple, renforcer les liens commerciaux

Mais le chemin parcourir est encore long avant que toutes ces collaborations ne deviennent harmonieuseset rentables. Ces dernires annes, des projets visant stimuler la recherche et le dveloppement dans le monde islamique ne se sont pas concrtiss. En Afrique, des projets d'un rseau phare pour une formation de troisime cycle en sciences ont t retards l'an dernier par des conflits politiques internes.

Trop souvent, des malentendus, des espoirs irralistes, des capacits discordantes et une bureaucratie excessive sapent les efforts de cration de partenariats qui devraient pourtant etres efficaces. Ces obstacles peuvent conduire la frustration, au gaspillage de ressources et la perte d'opportunits.

Les bonnes pratiques

Pour accroitre les perspectives de collaboration scientifique fructueuse, le Forum mondial de la science de l'Organisation de coopration et dveloppement conomiques (OCDE) a publi le mois dernier un rapport sur les possibilits, les dfis et les bonnes pratiques dans la coopration internationale en matire de recherche entre les pays dvelopps et les pays en dveloppement.

Sur la base des conclusions d'un projet initi par le gouvernement japonais en 2008 et sanctionn par un atelier qui s'est tenu en Afrique du sud en septembre dernier, le rapport donne un prcieux aperu des bonnes pratiques et prsente des suggestions concrtes pour amliorer la collaboration.

Ce rapport distille un large ventail d'expriences pratiques (aussi bien des russites que des checs). Il est bas sur une large collaboration avec des organismes scientifiques et de dveloppement, meme si la plupart d'entre eux taient bass dans des pays dvelopps.

Une grande partie de ce que le rapport nonce est dj connu de ceux qui sont dj engags dans des activits de collaboration. Par exemple, il dfinit les critres qui devraient tre utiliss pour slectionner des partenaires potentiels, et la faon dont les collaborateurs potentiels doivent valuer leurs objectifs.

Tout aussi importante est la contribution que les collaborations peuvent apporter au renforcement de la capacit de recherche. C'est souvent l'impact long terme le plus important des programmes de collaboration parrains par les agences de dveloppement.

Le rapport met l'accent sur la ncessit de parvenir un quilibre optimal entre les impratifs de la recherche (initiatives ascendantes, examen par les pairs, etc.) et les priorits stratgiques ascendantes de dveloppement.

Il souligne que toute potentielle collaboration doit, ds le dpart, s'interroger sur la manire dont ses rsultats seront valus -- que ce soit en termes scientifiques ou sociaux et la faon dont ils seront communiqus aux dcideurs et au grand public.

L'appui politique

Mais certaines des propositions sont moins videntes -- mais tout aussi importantes. Par exemple, le rapport souligne l'importance d'un environnement politique favorable pour la collaboration en matire de recherche, en insistant sur le rle que les gouvernements peuvent jouer en apportant le type d'appui susceptible de permettre de rduire les formalits administratives et d'viter la bureaucratie.

Dans le mme temps, il met en garde contre les dangers de la dpendance par rapport au soutien politique, en particulier dans des situations instables o ce patronage peut disparatre du jour au lendemain la faveur d'un changement de gouvernement.

Sur une note plus positive, les participants l'atelier qui s'est tenu en Afrique du sud ont conclu qu'en gnral, les proccupations concernant l 'asymtrie dans les collaborations en matire de recherche entre des partenaires des pays dvelopps et des pays en dveloppement ne refltent plus ce qui se passe dans la pratique, comme cela a t soulign il y a quelques annes dans un rapport publi par la Commission suisse pour les partenariats scientifique avec les pays en dveloppement (KFPE).

Au contraire, ces collaborations runissent des partenaires aux qualits diffrentes et complmentaires, dit le rapport du Forum mondial de la science. Cette conclusion incite tous les intervenants laborer des moyens d'identifier les contributions dans les documents, les rapports et les valuations des programmes et projets.

Aucune garantie

Il n'y a pas de formule simple pour assurer le succs de la collaboration en matire de recherche. Ce qui marche dans une situation -- par exemple, un partenariat entre des institutions ne bnficiant pas de l'appui du gouvernement de part et d'autre -- peut ne pas marcher dans une autre, pour lequel un appui extrieur s'avrera indispensable.

Mme l'appui politique peut avoir ses avantages et ses inconvnients. Lorsqu'il est fond sur une vritable possibilit scientifique, il peut aider parvenir au succs. Mais lorsque des pressions politiques conduisent la collaboration entre des partenaires rticents sans des ressources suffisantes, l'chec est invitable.

Le rapport de l'OCDE fournit une prcieuse liste des facteurs dont les chercheurs et les administrateurs doivent tenir compte avant de s'engager dans un projet de collaboration.

Le succs n'est jamais garanti. Chaque projet aura ses propres tensions internes et pressions externes. Mais une chose est certaine: plus les projets de collaboration russissent, plus grande sera la contribution globale de la science au dveloppement.

David Dickson,
Directeur, SciDev.Net

Lien vers le rapport complet de l'OCDE [3.51MB]

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