Rapprocher la science et le développement

  • Inscrire les innovations locales au cœur de l'agenda politique

Pour Tony Marjoram, les modles d'innovation classiques ngligent la technologie petite chelle -- les institutions doivent veiller ce qu'elle occupe une place importante dans l'agenda politique.

L'application des connaissances et des innovations technologiques locales est essentielle pour l'atteinte des objectifs de dveloppement. Des technologies plus petite chelle sont dj largement utilises - si elles bnficiaient d'un appui suffisant, elles contribuer satisfaire les besoins fondamentaux et amliorer la qualit de vie.

Les innovations technologiques locales doivent tre constamment dveloppes et vulgarises dans des domaines comme la scurit de l'eau, la production alimentaire, le logement ou l'nergie. Des pompes pied solaires rduisent par exemple le fardeau du transport de l'eau et profitent ainsi aux mnages et aux petits agriculteurs.

Pourtant, la technologie et l'innovation sont souvent ngliges par ceux qui laborent les politiques de dveloppement et les planificateurs. Il faut donc les promouvoir toutes deux comme composantes cls de l'agenda de dveloppement.

Des technologies 'appropries'

L'innovation se produit tous les niveaux, de la technologie la plus 'rudimentaire' la technologie la plus 'pointue', et impacte tous les catgories de revenu et tous les pays. Elle est tout aussi importante pour les modestes communauts en dveloppement que pour des socits de consommation plus aises.

L'importance des technologies 'appropries,' petite chelle, abordables, durables et viables figurait au premier plan de la rflexion sur le dveloppement dans les annes 1960 et 1970. Elle est tombe en disgrce dans les annes 1980 pour diverses raisons, aprs qu'on en ait exagr les succs, et avec l'mergence de nouvelles priorits comme la modernisation ou le transfert de technologies vers les pays en dveloppement. Les rductions dans le financement de l'aide a aussi contribu.

L'attention s'est de nouveau porte sur ces technologies dans les annes 1990, notamment avec le retour de la rduction de la pauvret comme priorit, comme en tmoignent les Objectifs du millnaire pour le dveloppement. A l'heure actuelle, de nombreuses technologies plus petite chelle sont disponibles partout dans le monde; le principal dfi relever est de savoir comment les mettre la disposition de personnes et des communauts qui ignorent peut-tre leur existence.

C'est l une question de connaissances et d'information, de transfert de technologie, et d'adaptation et dveloppement locaux de la technologie - tous reprsentent de grands dfis, notamment dans un contexte o l'accent en matire d'innovation au cours des 20 dernires annes a t plac sur de plus hautes technologies dans les pays dvelopps.

Ignorer les besoins de la base

Le dogme actuel nglige les besoins de la base c'est ce qu'il est ressorti dans les annales d'un atelier international organis par l'Organisation de coopration et de dveloppement conomiques (OCDE) et l'UNESCO en 2009, qui a soulign la ncessit d'amliorer les modles et les indicateurs pour la science, l'ingnierie et l'innovation dans les pays en dveloppement.[1]

Ainsi, il est clair que le 'modle linaire' d'innovation, quand l'innovation est considre comme un rsultat d'une recherche scientifique et d'un financement, est une fausse ide qui persiste. En outre, le modle des 'systmes d'innovation', qui tablit un lien entre l'innovation et la recherche, l'industrie et le gouvernement, n'a que peu de valeur dans les petits pays en dveloppement et plus faible revenu dont les infrastructures de recherche et industrielles sont limites.

Les indicateurs sur le personnel impliqu dans la recherche combinent science et ingnierie, alors que ces disciplines jouent des rles diffrents dans l'innovation. L'ingnierie est particulirement importante, mais demeure nglige. Et l'innovation est souvent mesure par la proprit intellectuelle (PI) comme les brevets, les droits d'auteur et les articles publis - alors que ces donnes s'appliquent principalement la haute technologie et ne conduisent pas ncessairement l'innovation.

La plupart des innovations l'chelle locale, ainsi que de nombreuses innovations de diffrentes chelles, existent en totale indpendance de la PI, et ce notamment dans le monde en dveloppement.C'est l un fait qui mrite d'tre plus connu. Mais dans le mme temps, les droits de proprit intellectuelle peuvent tre importants pour les innovateurs une fois qu'ils ont des ides qu'ils souhaitent protger, ou des technologies auxquels ils ont besoin d'accder - et c'est l que des conseils et des directives sur la faon de traiter les questions de proprit intellectuelle peuvent tre utiles.

Impliquer les institutions

Les activits d'organisations comme Practical Action, Appropedia et le rseau Honey Bee fournissent des informations et des modles qui aident les communauts locales transfrer, adapter et dvelopper des technologies. L'Internet peut faciliter l'change d'informations et d'expertise, et contribue galement stimuler un plus grand intrt et une plus grande activit en matire de dveloppement et d'innovation technologiques.

Mais les gouvernements, les entreprises, les organisations non gouvernementales (ONG), les agences de dveloppement international et les Nations Unies doivent galement encourager et soutenir de telles initiatives dans les plans de dveloppement et les Documents de stratgie pour la rduction de la pauvret. Davantage de financements et de meilleures politiques sont ncessaires pour aborder les problmes locaux avec des connaissances et des innovations locales.

La technologie est annonce et achete sur la base du prestige qu'elle confre les technologies sont le principal symbole de statut social dans la plupart des socits. Cela est galement important au niveau local, o les innovations doivent tre promues par les leaders d'opinion et annonces dans les mdias.

A l'chelle locale, les universits, les groupements d'ingnieurs et les organisations scientifiques devraient galement s'intresser aux innovations locales et les soutenir. Les universits, par exemple, devraient rcompenser le personnel pour la recherche applique, les activits en matire de dveloppement et d'innovation dans les collectivits locales - comme elles le font aujourd'hui pour les publications.

Des activits comme le Prix d'Ingnierie Mondialogo organis parl'UNESCO et Daimler et des groupes comme Ingnieurs sans frontires encouragent l'innovation des fins de dveloppement en soutenant la coopration entre jeunes ingnieurs dans le monde entier.

Nous avons aussi besoin de meilleurs mcanismes de transfert de technologie jusqu' la base. Les ONG uvrant dans le domaine du dveloppement et les institutions de recherche locales ont de faibles liens avec les communauts locales qui pourraient tirer profit de l'amlioration de la technologie et des contacts avec ces organismes.

Des ppinires d'entreprises technologiques et des centres d'assistance peuvent aussi fournir un appui et une formation sur les entreprises (aux personnes oeuvrant dans le domaine de la technologie) et la technologie (aux entrepreneurs). La microfinance est galement importante : de nombreux prts accords aux petites entreprises sont en effet destins la technologie, et des institutions financires mieux sensibilises sur le transfert, l'acquisition et l'exploitation des technologies pourraient faciliter l'innovation grce ce mcanisme.

Une fois qu'une innovation est parvenue au march local, le dfi consiste la vulgariser plus grande chelle, la diffuser pour qu'elle atteigne un march plus large. Pour cela, la technologie doit rester approprie aux ressources et aux conditions locales, et l'innovateur d'origine doit tre dispos se dvelopper, accrotre son rseau ou grer des sous-traitants.

Pour mieux appliquer les connaissances locales aux problmes de dveloppement, nous devons tout d'abord inscrire l'innovation au cur de l'agenda de dveloppement. Ensuite, nous devons comprendre comment l'innovation s'effectue, quelle est la meilleure faon de la mesurer, comment elle contribue au dveloppement et comment l'encourager.

Tony Marjoram est l'ancien chef de l'ingnierie la Division des sciences fondamentales et des sciences de l'ingnierie de l'UNESCO. Il est bas en Australie et peut tre contact l'adresse: t_marjoram@yahoo.com.

Cet article fait partie d'un Dossier spcial: Soutenir l'innovation locale.

Références

[1] Innovation for development: converting knowledge to value [737kB] (UNESCO, 2009)

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