Rapprocher la science et le développement

  • Le libre accès pour le développement : une bataille loin d'être gagnée

Il est vrai que la dynamique du libre accs est irrversible, mais la communaut scientifique internationale doit bien grer ce changement pour s'assurer que les rgions pauvres ne restent pas la trane.

Ce sont des jours grisants pour les partisans du libre accs (LA), ceux qui soutiennent que les rsultats de la recherche effectue l'aide de fonds publics doivent tre librement accessibles tous, et pas uniquement ceux qui peuvent se payer les abonnements aux revues scientifiques dans lesquelles ces rsultats sont publis.

Cette anne, la Banque mondiale a annonc qu'elle allait adopter une politique de libre accs pour tous ses rsultats de recherche et produits du savoir, qui seront placs dans un rpertoire central librement accessible sur Internet.

Le mois dernier, le gouvernement britannique a dclar qu' l'avenir, il exigerait que toutes les recherches finances par le secteur public dans les universits britanniques deviennent librement accessibles, prvoyant que les auteurs paieraient aux diteurs des frais (financs sur les subventions de recherche) pour que cela soit possible.L'influent Wellcome Trust avait dj adopt une position similaire.

Ce geste a t rapidement suivi par une annonce de la Commission europenne (CE), affirmant que la mme rgle s'appliquerait toutes les recherches finances par la CE.

Le Dpartement britannique pour la coopration internationale (DFID) a, pour sa part, rcemment annonc que tous ses travaux de recherche deviendraient gratuitement disponibles. Et certains diteurs, comme BioMed Central, figurent dj parmi les prcurseurs cherchant mettre au point des revues accs libre dans des rgions en dveloppement, telles que l'Afrique.

Attention au rythme du changement

L'lan est irrsistible. Lorsqu'on les considre sous leur capacit de lecteurs, les scientifiques des pays en dveloppement, o les abonnements aux revues sont souvent inabordables, sont parmi les plus grands bnficiaires.

Bnficier d'un libre accs aux derniers rsultats de recherche dans le monde leur permet de devenir des membres plus efficaces de la communaut mondiale des chercheurs -- tout en aidant la recherche mondiale identifier des applications locales.

Pourtant, il ne faut pas trop attendre, trop vite, du concept de libre accs, aussi attrayant puisse-t-il paratre -- et cela autant en termes des rsultats et de l'impact que pourrait avoir le phnomne. Il nous faut temprer notre enthousiasme par une prise de conscience de ce qui est vritablement ralisable, et du rythme du changement qu'il conviendra d'adopter pour s'assurer qu'une rue vers le libre accs n'entrane pas d'effets secondaires indsirables.

Il est important, ainsi, que le fait d'uvrer pour que soit mis en place un modle d'accs libre o c'est l'auteur qui paie un modle parfois connu sous le nom de 'libre accs par voie dore' ne vienne pas saper les efforts visant crer ce que bon nombre de personnes dans la communaut du libre accs considrent comme une tape intermdiaire essentielle, savoir la mise en place de rpertoires ouverts (baptis 'libre accs par voie verte').

Ces rpertoires sont des collections librement accessibles d'articles de recherche, mises sur pied pour accueillir toutes les publications (y compris les versions finales des manuscrits publies ultrieurement dans des revues scientifiques en accs payant) crites par des chercheurs affilis une institution donne.

Prs de 1.000 rpertoires ouverts florissants ont dj t mis en place dans le monde en dveloppement (pour plus de dtails, voir ROAR Eprints). Bon nombre fournissent un lien important entre la recherche mene au sein d'une institution d'une part, et les communauts locales susceptibles d'utiliser cette recherche d'autre part.

Protger les besoins locaux

Pour que les scientifiques des pays en dveloppement puissent en profiter, il faudra aussi s'assurer que les droits d'auteur exigs par les revues en libre accs ne deviennent pas un obstacle. Mobiliser quelques 1 500 (US$ 2 373) supplmentaires, en plus des fonds ncessaires pour effectuer la recherche car c'est le montant gnralement cit comme standard pour les droits d'auteur certes peut paratre la porte d'un chercheur bien financ dans un pays dvelopp. Or, pour un homologue dans un pays en dveloppement, o le financement de la recherche est dj limit, cela peut reprsenter un obstacle.

Des mesures court terme pourraient venir attnuer la diffrence; les diteurs pourraient par exemple renoncer leurs droits. A long terme, la solution consistera faire des cots de publication une composante essentielle de toute subvention de recherche (comparable l'achat de fournitures et de matriel scientifique). Mais nous n'y sommes pas encore.

En outre, seules certaines revues, celles dans une situation financire plus confortable, pourraient tre en mesure de renoncer ces frais; les revues de recherche dans le monde en dveloppement, mnent souvent au contraire une existence au jour le jour, en s'appuyant sur les abonnements (et donc en imposant un accs restreint) pour couvrir leurs cots de rdaction et de production.

Cela pose donc le risque, comme l'a rappel Susan Murray de African Journals On-Line lors d'une runion organise en juin dernier par le Rseau international d'accs aux publications scientifiques (International Network for the Availability of Scientific Publications, ou INASP), de voir les chercheurs des pays en dveloppement dserter les revues locales qui ne disposent pas des moyens de se muer en publication accs libre tout en renonant aux droits d'auteur.

Selon elle Murray, un tel phnomne saperait le rle cl que ces revues peuvent jouer comme moyen de promotion de la recherche finance localement et sur la base des besoins et des priorits dtermins dans les pays en dveloppement, plutt que par la communaut scientifique du monde dvelopp.

Les dfis relever

Contribuer au renforcement des capacits de recherche locales fut inscrit au cur des priorits de SciDev.Net, et ce depuis notre cration en 2001, quand nous nous sommes engags publier en libre accs l'intgralit de notre contenu sur le site Web.

Une telle dcision, invitablement, posait un problme de durabilit pour notre initiative: de quelles sources, nous a-t-on demand, proviendraient les revenus prennes ncessaires pour couvrir les cots importants de gestion d'une telle organisation ?

Nous avons eu la chance d'avoir des sponsors, en particulier des organismes d'aide au dveloppement, dots de suffisamment de clairvoyance pour comprendre que dans le monde en dveloppement, non seulement la recherche scientifique, mais galement l'accs cette recherche, ne peuvent tre soutenus que par des subventions publiques, du moins pour le moment.

Mme les revues Nature et Science, toutes deux des revues en accs payant, ont accept de rendre les travaux de recherche pertinents pour les pays en dveloppement librement disponibles pour les lecteurs de SciDev.Net.

Pour nous, l'accs libre l'information scientifique, tel qu'il est vhicul par le mouvement de libre accs, reprsente un lment essentiel de la construction du dveloppement de la base vers le sommet (une approche rcemment dcrite par Rajiv Shah, l'administrateur de l'Agence amricaine pour le dveloppement international, comme le dveloppement en accs libre).

Alors que je m'apprte quitter le fauteuil de rdacteur en chef aprs 11 annes, c'est un plaisir de constater que notre travail fait partie d'un mouvement allant dans la bonne direction -- le vent a tourn, et la ncessit d'un accs libre la science est de plus en plus reconnue par les institutions de recherche et leurs bailleurs de fonds.

Pourtant, de nombreux obstacles la libre circulation de l'information scientifique perdurent par exemple des diteurs rapaces, des lois sur la proprit intellectuelle restrictives, ou encore les institutions de recherche qui ne partagent pas cette vision.

Ces restrictions affectent non seulement les scientifiques mais aussi les journalistes scientifiques. Pour les journalistes, le libre accs la science doit tre complt par un libre accs aux scientifiques.

Ainsi, la bataille pour l'acceptation des journalistes et communicateurs scientifiques comme des acteurs cls dans le domaine du dveloppement, ainsi que pour le libre accs l'information scientifique, est loin d'tre gagne.

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