Rapprocher la science et le développement

  • Lancement d'un fonds de soutien à la recherche en Afrique

[LONDRES] Un fonds dune dotation de 15,3 millions (US$ 24 millions) devant permettre dtablir des liens entre des laboratoires de recherche africains et renforcer leurs capacits de recherche par le biais du tutorat a t lanc par la Royal Society (lAcadmie des sciences du Royaume-Uni) et le Dpartement britannique de la coopration internationale (DFID).

Lobjectif est de fournir des quipements et de la formation des scientifiques africains, et de crer des programmes dchange de chercheurs entre le Royaume-Uni et lAfrique sub-saharienne.

De subventions de dbut de formation allant jusqu US$ 39 000 permettront de crer des consortiums de recherche et dautres subventions plus importantes de prs de US$ 2 millions seront par la suite verses a des programmes de recherche spcifiques sur une priode de cinq ans.

Pour beneficier des subventions plus importantes, les projets doivent impliquer un consortium compos dun laboratoire du Royaume-Uni et de trois laboratoires africains.

A lheure actuelle, les laboratoires en Afrique sub-saharienne sont isols. A titre dexemple, il est tonnamment difficile pour un laboratoire se trouvant en Afrique du Sud de travailler avec un autre bas en Ethiopie, en raison de labsence de sources de financement, a dclar SciDev.Net Martyn Poliakoff, le secrtaire dEtat aux affaires trangres et vice-prsident de la Royal Society. Il existe galement des obstacles physiques, comme la ncessit de se dplacer en avion entre diffrents pays.

Nous esprons que linitiative stimulera la collaboration entre ces laboratoires et les aidera mieux utiliser les ressources limites. Le laboratoire britannique jouera un rle de mentor, tant donn quil disposera dinfrastructures que dautres nont pas, sans parler de lexprience de la collaboration dans le cadre dun consortium de recherche.

LInitiative Royal Society-DFID de renforcement des capacits en Afrique financera principalement des programmes de recherche en mettant laccent sur leau et lassainissement, les nergies renouvelables et le sol, et encouragera une approche interdisciplinaire de la recherche.

Elle sappuiera sur les Leverhulme-Royal Society Africa Awards extrmement efficaces, qui ont t lancs en 2008 pour soutenir les collaborations de recherche entre le Royaume-Uni et le Ghana ou la Tanzanie, selon Poliakoff. Mais, elle largira galement le nombre de pays impliqus pour inclure des pays francophones.

Les Leverhulme awards et linitiative de la Royal Society fonctionneront en parallle afin que les deux projets puissent apprendre lun de lautre, a ajout Poliakoff.

Nous esprons que cela encouragera dautres organismes et pays de financement promouvoir le renforcement des capacits pour la recherche en Afrique, a poursuivi Poliakoff.

John Omiti, le principal analyste des politiques au Kenya Institute for Public Policy Research and Analysis, sest flicit de linitiative de financement en ces termes: Cest trs important dans la mesure o cela [aide] stimuler les chercheurs africains poursuivre des recherches qui sont pertinentes et sensibles et reprsentent des priorits spcifiques dans diffrentes disciplines scientifiques.

Cela [met laccent sur] un regain dintrt international en Afrique, a-t-il laiss entendre, ajoutant que cela inciterait galement les scientifiques de la diaspora africaine partager et changer des connaissances scientifiques avec les scientifiques et les chercheurs en Afrique.

Toutefois, Omiti a galement prvenu que limpact positif du fonds sur la science en Afrique dpendra de lefficacit de la manire dont largent est allou un programme de recherche qui a une relle influence sur le terrain. Le degr de diffusion des rsultats de la recherche et leur utilisation la fois pour clairer les politiques et aider les populations passer de la misre des conditions de vie acceptables taient galement importantes, a-t-il poursuivi.

Il a ajout quil esprait que linitiative allait devenir durable et pas simplement une simple tentative de redynamisation de la recherche scientifique africaine.

Les demandes de subventions pourront tre dposes partir de novembre 2012.

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