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  • La rouille jaune, une menace est plus grave que prévue

Selon certains chercheurs, une pidmie cause par une nouvelle souche de champignon de la rouille de la tige du bl pourrait causer des pertes de rcoltes s'levant des milliards de dollars en Afrique du Nord, au Moyen-Orient et en Asie centrale.

Des scientifiques de plusieurs institutions du Moyen-Orient ont dcouvert que la progression de l'pidmie de rouille jaune du bl est bien pire que ne le pensaient prcdemment les chercheurs.

Pour Maarten Van Ginkel, Directeur gnral adjoint charg de la recherche au Centre international de recherches agricoles dans les rgions sches (ICARDA), en Syrie, la situation est grave. Certains agriculteurs subiront 30-60 pour cent de pertes de cultures. Dans le pire des cas, la perte de culture sera de 100 pour cent.

Les principales rgions productrices de crales sont touches et, dans certains pays, comme la Syrie, jusqu' 80 pour cent des champs sont affects, d'aprs des enqutes rcentes. La culture du bl fournit aliments et subsistance des centaines de millions de personnes dans ces rgions, qui souffrent dj des contraintes de production causes par la scheresse.

Pour Mahmoud Solh, Directeur gnral de l'ICARDA, une action urgente est ncessaire pour protger les cultures de bl sur environ 50 millions d'hectares, et les centres de recherche et l'industrie sont invits uvrer ensemble pour combattre la maladie.

Ces commentaires interviennent la veille de la runion des experts la semaine prochaine (30-31 mai) Saint-Ptersbourg, en Russie, dont le but est de mettre au point de nouvelles stratgies de lutte contre les agents pathognes de la rouille jaune qui menacent les rserves mondiales de bl.

Parmi les rgions les plus touches par la rouille jaune on compte l'Iran, l'Iraq, le Maroc et la Syrie, selon les scientifiques de l'ICARDA. Les champs de bl en Afghanistan, en Algrie et en Tunisie sont aussi affects.

La rouille jaune attaque toutes les parties de la plante, provoquant les dgts les plus importants sur les feuilles. Elle fait son apparition au dbut de la saison et peut continuer affecter la culture jusqu' sa maturit, si les tempratures nocturnes restent suffisamment faibles. Ce long cycle fait que les dommages peuvent tre graves, explique Van Ginkel.

L'espce de pathogne capable de vaincre un gne de bl hautement rsistant est apparue en 2002 en Asie du Sud, mais des conditions mtorologiques dfavorables ont limit sa propagation jusqu'en 2009, anne de sa rapparition.

Van Ginkel a dclar que son quipe cherche actuellement runir des lments afin d'analyser l'impact des rcentes pidmies.

Des varits de bl rsistantes nouvellement mises au point sont dj disponibles. Mais les programmes de recherche nationaux doivent acclrer le processus de diffusion de ces varits en vue de la culture et de la production.Il faudra aussi distribuer suffisamment de semences de ces varits.

Pour Solh, les gouvernements devront prendre les mesures appropries, telles que la plantation des varits rsistantes haut rendement et la surveillance permanente des zones affectes, afin d'empcher l'clatement de nouvelles pidmies l'an prochain.

La rouille jaune est diffrente du champignon roux, l'Ug99, qui est un type de rouille qui a fait son apparition en Afrique de l'Est il y a dix ans.

Solh note que si ces dernires annes le monde entier s'est proccup de la rouille Ug99, l'ICARDA a toujours insist sur la ncessit de rester vigilant face la rouille jaune. (voir La course est lance pour stopper la menace rouge, le champignon Ug99).

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