Rapprocher la science et le développement

  • L'idée d'un fonds scientifique panafricain gagne du terrain

[ABUJA] L'Union Africaine (UA) espre crer un fonds commun de financement des programmes africains dans le domaine de l'ducation, de la science et des technologies.

Ce fonds serait domicili auprs de la Banque africaine de Dveloppement (BAD), et serait ouvert aux contributions des bailleurs de fonds internationaux ainsi que des Etats africains.

Chaque anne, les promesses d'aide au dveloppement dans les domaines scientifique et technologique en Afrique s'levent plusieurs millions de dollars. Les bailleurs de fonds, soucieux de la bonne gestion de leurs dons, hsitent toutefois financer des projets, rappelle Hakim Elwaer, responsable du Dpartement de la science et de la technologie de la Commission de l'UA.

'Ds lors que vous disposez d'une structure offrant un systme de gestion efficace, transparent et crdible, cela crdibilise l'initiative et encourage les bailleurs de fonds investir, surtout les grands partenaires de dveloppement d'Europe, du Japon, d'Amrique et la Banque mondiale', a prcis Elwaer au Rseau Sciences et Dveloppement (SciDev.Net).

En plus de permettre aux bailleurs de fonds de dormir tranquilles, ce fonds offrira la possibilit l'UA de coordonner les programmes scientifiques et technologiques panafricains, une question qui pose problme l'heure actuelle (voir L'UA s'octroie un leadership controvers sur les programmes scientifiques et technologiques panafricains).

Pour Elwaer, un important pas a t franchi la semaine dernire (du 3 au 5 dcembre) pour la mise sur pied de ce fonds, avec l'envoi par la BAD d'un dlgu la Confrence des Ministres africains de la Science et de la Technologie (AMOST) Abuja au Nigeria, o la volont de la banque d'abriter un tel fonds a t confirme.

Mais bien des dtails restent flous, notamment autour du mode de fonctionnement du fonds, du montant probable de ses dotations et la date probable de sa mise sur pied. Par ailleurs, le reprsentant de la BAD a dclar SciDev.Net que la banque attend les rsultats d'une tude de faisabilit prvus pour mars 2009.

Sibry Tapsoba, Chef de la Division scientifique la BAD a prcis que la dcision de la banque d'hberger ou non ce fonds dpendra des conclusions de cette tude. Nous sommes trs optimistes mais nous restons trs prudents.

L'ide d'un mcanisme de coordination des fonds pour les programmes scientifiques panafricains a t voque pour la premire fois dans le Plan d'Action consolid (PAC), un programme scientifique continental adopt par les Etats africains en 2005 .

L'ide d'un Fonds africain pour la Science et l'Innovation (ASIF) a t dbattu la veille du sommet prsidentiel de la Commission de l'UA en janvier 2007, mais la proposition fut finalement retire de l'ordre du jour de la runion (voir AU endorses biotechnology plan, but not science fund).

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