Rapprocher la science et le développement

  • Des chercheurs prônent la création d'une Fondation africaine de la science

[NAIROBI] Au cours d'une confrence panafricaine sur la science, la technologie et l'innovation, qui est en cours au Kenya, des scientifiques ont mis une srie de propositions pour amliorer le financement de la science sur le continent -dont la cration d'une fondation ou d'un fonds scientifique calqu sur le modle de la Fondation nationale des sciences des Etats-Unis.

Les dlgus prenant part au premier Forum Afrique sur la science, la technologie et l'innovation pour l'emploi des jeunes, le dveloppement du capital humain et la croissance inclusive (qui s'est tenu du 1er au 3 avril), ont appris qu'une fondation sur le continent permettrait de dvelopper et de vulgariser plus facilement des ides ambitieuses et novatrices.

Alfred J. Watkins, prsident excutif du Sommet mondial de l'innovation, a dclar qu'une Fondation africaine pourrait sans doute largement profiter des leons de production d'exprience donnes par le modle d''Etoiles montantes', financ par le gouvernement canadien dans le cadre du programme Grands Dfis Canada.

Le programme Etoiles montantes offre des subventions d'une valeur de 100000 dollars canadiens aux innovateurs issus des pays faible et moyen revenu, pour la recherche sur les dfis persistants en matire de sant dans le monde en dveloppement.

Il comprend aussi un club des anges, qui recherche le financement et les mentors pour les chercheurs, ainsi qu'un processus d'acquisition permettant au secteur priv d'acqurir des innovations dans un but de diffusion ou de fabrication grande chelle.

Nous avons fait cela parce qu'il y a beaucoup plus de talents que d'opportunits dans ces pays, de nombreuses innovations susceptibles d'offrir des solutions qui auraient un rel impact, a indiqu Sci.Dev.Net Peter Singer, prsident-directeur gnral de Grands Dfis Canada.

Ce serait le modle idal sur lequel miser. Nous participons la confrence pour crer des partenariats et tenter de les multiplier travers le secteur priv.

Watkins a ajout qu'un fonds africain ou une fondation africaine pourraient organiser un concours au travers duquel des quipes multidisciplinaires virtuelles de chercheurs africains issus de plus d'un pays africain pourraient rivaliser pour des subventions de recherche.

Il a reconnu qu'il serait difficile de mesurer l'impact de la recherche travers le continent en termes de nombre d'emplois crs, de quantit d'entrepreneurs installs ou de nombre d'articles scientifiques et de brevets produits.

Il a suggr que le financement pourrait tre fourni par des institutions comme la Banque africaine de dveloppement.

Sous couvert d'anonymat, un fonctionnaire de la Banque africaine de dveloppement a indiqu SciDev.Net que cette banque n'tait pas encore prte financer une fondation continentale africaine, en notant que la proposition devait faire l'objet de discussions plus pousses et qu'un modle viable devait tre retenu par la communaut scientifique de la rgion.

D'autres scientifiques prsents au forum ont suggr qu'une fondation soit dote d'une structure rgionale plutt que continentale pour rduire les cots et les problmes linguistiques. Certains ont aussi suggr qu'elle soit prside ou hberge de manire tournante.

Des mises en garde ont t faites contre des dmarches htives de cration d'une fondation.

Je pense que nous devons faire le bilan de ce dont nous disposons avant de penser une fondation, a dclar Alfred van Kent, directeur de la recherche, de la science, de la technologie et des innovations nationales en Namibie. Qu'avons-nous fait de bien, qu'est-ce qui ne fonctionne pas, o sont les lacunes? Il s'agit peut-tre simplement de peaufiner les dtails et tout se mettra en place.

Par ailleurs, des inquitudes ont fait jour au deuxime jour de la confrence l'ide que la rencontre ministrielle d'aujourd'hui puisse ne dboucher sur aucun rsultat concret.

Au moins cinq confrences ministrielles sur la ST se sont tenues au cours de la dernire dcennie, chacune couronne de nobles rsolutions. Je nourris sincrement l'espoir que cette runion-ci ne subisse pas le mme sort que les prcdentes, a dclar Dzingai Mutumbuka, prsident de l'Association pour le dveloppement de l'ducation en Afrique.

Ce qu'il convient de retenir ici, c'est qu'il est temps que nous autres Africains passions des nobles rsolutions des confrences leur mise en uvre, leur mise en uvre et rien que leur mise en uvre, a-t-il martel.

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