Rapprocher la science et le développement

  • Etablir de meilleurs ponts entre la science et l'aide au développement

A la veille de la Journe mondiale de laide humanitaire, les innovateurs dans le domaine de laide prnent davantage dinteractions entre les chercheurs et les acteurs du dveloppement. Un reportage de Imogen Mathers.

[LONDRES] Au lendemain de lattaque la bombe qui avait fait de graves dgts au sein du quartier gnral des Nations Unies Bagdad le 19 aot 2003, lAssemble gnrale de cette organisation avait fait voter une rsolution instituant une journe mondiale en souvenir des victimes eten hommage aux personnes engages dans laction humanitaire internationale travers le monde: la Journe internationale de laide humanitaire.

La science, la technologie et linnovation sont souvent partie intgrante du travail humanitaire. La notion dinnovation peut aider stimuler le dveloppement en apportant des solutions la pauvret ou aux dfis poss par les catastrophes, et en adaptant les technologies aux exigences et ralits locales.

Les technologies proposes par les organisations humanitaires, des cuisinires solaires aux vlos ambulances en bambou, sont toujours inspires par la proccupation de lexploitation du potentiel de la science au profit des pauvres, et ladaptation de linnovation aux besoins de base.

Cependant, laccs aux connaissances scientifiques et technologiques nest pas toujours facile. Dans les pays en dveloppement, en particulier, les plateformes de dialogue entre les scientifiques et les concepteurs des technologies et les agences de dveloppement qui proposent les inventions aux populations sont souvent rares, voire inexistantes.

Cest ainsi que daprs Lare Toumpane Damssanou, Directeur excutif dACDI-SOLAR, une organisation qui propose des solutions bases sur lnergie solaire aux communauts qui ne sont pas connectes au rseau lectrique en zones rurales dans le nord du Togo o les infrastructures lectriques ne desservent que 20 pour cent de la population [1], le gouvernement napporte absolument aucun soutien aux nergies renouvelables.

ACDI-SOLAR est en contact avec des chercheurs de la seule universit ouest-africaine spcialise dans les nergies renouvelables, lInstitut international de leau et de lenvironnement (2IE) au Burkina Faso, et lUniversit Kwame Nkrumah des sciences et des technologies.

Mais, pour ce qui est de la communication productive avec les chercheurs du Togo, il ne se passe absolument rien, lche-t-il. Nous voulons amliorer la communication avec les chercheurs afin de dvelopper nos modles, mais les opportunits dchange sont trs rares.

Absence de communication entre les intervenants

Crosby Menzies, Directeur de SunFire Solutions base Johannesbourg, qui travaille au dveloppement dune cuisinire solaire, et fondateur du rseau Solar Cookers for Africa, fait savoir dans un entretien accord SciDev.Net que laccs aux progrs scientifiques dans le domaine de la technologie solaire peut tre difficile alors que la science fait partie intgrante des produits que nous dveloppons.

Nous avons des contacts avec des scientifiques travaillant dans dautres disciplines et qui ont montre de lintrt pour ce que nous faisions, affirme-t-il. Mais, ces interactions ne sont pas aussi fcondes quils pourraient ltre, loin sen faut.

Pour lui, linsuffisance dun dialogue fcond dcoule en partie de labsence de vision long terme de la part du gouvernement et de labsence dinvestissements productifs adquats dans linnovation de la cuisinire solaire, les nergies renouvelables et lenseignement suprieur.

Pour ne rien arranger, les recherches entreprises restent souvent enfermes dans les laboratoires, indique-t-il. De nombreuses technologies fantastiques sont dveloppes dans les universits et narrivent jamais sur le march, ne dpassant pas ltape du prototype, explique-t-il.

De faon ironique, contrairement aux changes avec les chercheurs dAfrique australe qui restent trs limits, la collaboration avec les organisations bases ltranger, surtout en Chine, en Europe et aux Etats-Unis, est trs avance.

La Chine et lInde cherchent mettre des technologies notre disposition, et nous leur soumettons notre tour tous les problmes de conception et de dveloppement que nous rencontrons sur le terrain, ceci dans le but de fabriquer des produits plus africaniss et mieux adapts aux objectifs que nous poursuivons, explique-t-il.

Selon Bernice Dapaah, Directeur de Ghana Bamboo Bikes, qui est spcialis dans le dveloppement des vhicules adapts au monde rural, labsence de plateformes locales dchange dides entre les chercheurs et les organismes de dveloppement constitue galement un obstacle au Ghana.

La relation entre la science et les organismes daide doit tre trs dynamique et transversale, dclare-t-il dans lentretien accord SciDev.Net. Mais, en Afrique de louest cette relation est vritablement mauvaise et elle doit tre renforce, recommande-t-il.

Divyesh Thakkar, fondateur de Sunlite Solar un organisme de dveloppement bas Mumbai qui fournit des lampes LED aux camps de rfugis et aux communauts rurales - reconnat quil y a un manque de communication entre les scientifiques et les innovateurs, malgr limportance capitale de la collaboration avec les scientifiques.

Toutes les organisations avec lesquelles SciDev.Net a discut dans le cadre de cet article de fond affirment quelles disposent de scientifiques maison sur qui elles sappuient. Et Thakkar estime que les scientifiques sont trs rceptifs quand ils sont sollicits; comme nous, ils veulent mieux faire connatre leurs travaux [] Si ces liens pouvaient tre renforcs, cela contribuerait beaucoup et de manire positive au secteur du dveloppement.

Mais, Sachin Shah de Toyop Relief, qui fournit des produits de secours durgence aux Nations Unies et la Croix-Rouge internationale, pense que cest entre les fournisseurs de technologies et les organismes de dveloppement que se posentles problmes de communication les plus urgents, et non avec les scientifiques.

Si nous ne suivons pas les volutions technologiques, nous ne pourrons pas fournir les produits dont les gens ont besoin, dit-il.

Cependant, Shah prcise que les humanitaires ne sont pas trs ouverts aux innovations, particulirement dans les situations durgence o ils prfrent utiliser les produits dont lefficacit a dj t prouve.

Selon lui, la nouvelle tendance qui stimule la recherche scientifique au service du dveloppement consiste en la mise en uvre par les multinationales de politiques de responsabilit sociale.

Il soutient quelle a la fois permis daccroitre le financement de la recherche scientifique et damliorer considrablement les mcanismes permettant de sortir les produits des laboratoires pour les mettre sur le march. Dsormais, les entreprises comme Samsung investissent beaucoup dans la responsabilit sociale, et nous collaborons avec elles pour le dveloppement de certains objets plastiques [de fabrication de produits innovants utiliss dans le travail humanitaire].

Crer des rseaux pour un dveloppement sur mesure

Lune des solutions selon Thakkar consiste multiplier les forums regroupant les divers intervenants, des gens aux ides novatrices, des scientifiques ayant des ides thoriques sur papier, et des gens capables de proposer ces ides aux communauts concernes.

Il nous faut des activits de mise en rseau ou de rflexion o tous les intervenants, des travailleurs humanitaires aux dcideurs politiques, en passant par les tudiants, les chercheurs et les journalistes discuteraient autour dune mme table. Cela pourrait montrer aux gouvernements lendroit o trouver lexpertise ncessaire ainsi que les stratgies pour laborer des systmes et faire avancer les ides.

AidEx, une foire commerciale annuelle qui se tiendra Bruxelles en octobre et qui runira des organisations humanitaires, des scientifiques et des innovateurs technologiques, et laquelle Damssanou, Dappah, Mezies, Shah et Thakkar prendront part, sera loccasion de mener telles concertations.

Ainsi, Dappah espre que Ghana Bamboo Bikes pourra nouer des partenariats avec les organisations uvrant dans le domaine de la sant afin de contribuer la conception des vlos ambulances en bambou et amliorer ainsi laccs des communauts rurales aux formations sanitaires.

Nous comptons collaborer avec des scientifiques pour rsoudre [] tout un ventail de problmes sociaux, et on ne peut y arriver sans sappuyer sur la science, et rendre les [technologies] abordables et applicables, fait-il remarquer au reporter de SciDev.Net.

Le travail en rseau et la sensibilisation jouent un rle trs important, indique Thakkar. Les humanitaires ont tellement de problmes rsoudre que vous devez leur montrer clairement en quoi les nouveaux produits qui arrivent sur le march peuvent bnficier aux communauts cibles.

Il est capital pour notre travail de discuter avec les dcideurs qui comptent et sensibiliser sur les autres options de dveloppement disponibles , dit-il.

Damssanou dACDI-SOLAR espre que la foire Aidex laidera nouer des partenariats avec les organisations internationales capables de lancer la production des technologies solaires au Togo,et liminer ainsi les cots importants lis limportation des technologies du Nigria et du Ghana.

Ils affirment tous quil est urgent de multiplier de tels forums.

Jespre quAidEx nest que lune des nombreuses plateformes locales, nationales et internationales de travail en rseau entre la communaut des acteurs du dveloppement et les scientifiques, ajoute Dapaah.

Ces changes doivent seffectuer localement avec lappui du gouvernement, ainsi qu ltranger et dans les pays du Nord.

Et les nouveaux liens qui en rsultent doivent permettre lmergence de modles de dveloppement adapts au contexte local, on ne peut pas simplement copier des modles ici et les coller ailleurs, prvient Menzies de SunFire.

Les dcideurs politiques essaient souvent de suivre des modles historiques ou internationaux comme celui des grandes centrales lectriques. Mais, les options adaptes au contexte local comme lnergie solaire dcentralise, sont souvent mieux adaptes aux besoins des communauts.

Références

[1] WHO and UN Development Programme: The Energy Access Situation in Developing Countries — A Review Focusing on the Least Developed Countries and Sub-Saharan Africa, November 2009 http://content.undp.org/go/cms-service/stream/asset/?asset_id=2205620

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