Rapprocher la science et le développement

  • Les scientifiques attendent impatiemment les négociations pré-Rio+20

Cest aujourdhui que les dfenseurs de la science sauront sils sont parvenus attirer davantage lattention sur la science et la technologie dans les ngociations en prlude la confrence Rio+20 (organise du 20 au 23 juin prochains).

Les dlgations nationales entament aujourdhui les discussions informelles (du 19 au 23 avril) sur le texte de la dclaration finale qui sanctionnera la confrence des Nations Unies sur le dveloppement durable (Rio+20).

La communaut scientifique et technologique internationale uvre pour trouver des accords sur les questions quelle juge essentielles pour la russite de la confrence au Brsil au mois de juin prochain, laquelle au moins 118 Chefs dEtat et de Gouvernement ont dj annonc leur participation. Lobjectif de la confrence est de trouver une stratgie menant vers le dveloppement durable par une transition vers une conomie verte et linstauration dun cadre institutionnel favorable.

En tte de liste des priorits de la communaut scientifique internationale figure le relvement du caractre urgent des questions environnementales et de dveloppement dans le texte final, et la reconnaissance des limites du systme plantaire, une ide qui gagne en force dans plusieurs milieux, mais qui ne figure pas pour autant dans le projet actuel de la dclaration.

Lide des limites du systme plantaire a t avance pour la premire fois en 2009 dans Nature par Johan Rockstrm, Directeur excutif du Centre de rsilience de Stockholm, et renvoie aux limites dutilisation de neuf ressources de la plante, parmi lesquelles figurent les activits productrices de dioxyde de carbone, lexploitation des sols, la pollution de latmosphre par les arosols et lexploitation des ocans.

Rockstrm propose un seuil numrique pour chacune de ces limites au-del duquel le systme risque de seffondrer et menacer la survie de lhumanit.

Les limites du systme plantaire recouvrent lide selon laquelle la plante comporte des limites et nous ne pouvons pas continuer utiliser indfiniment ses ressources, explique Peter Bates, responsable scientifique du Conseil international des unions scientifiques (ICSU), qui, avec le concours de la Fdration mondiale des organisations dingnieurs, dirige le Groupe majeur science et technologie, qui a formellement particip aux discussions.

Nous esprons pouvoir obtenir la modification du paragraphe de prambule. Le projet actuel de la dclaration ne souligne pas suffisamment lurgence de la situation.

Pourtant, lide suscite la controverse parmi les scientifiques, dont certains ont remis en cause la rigueur des donnes sous-jacentes et le fondement des chiffres avancs pour chaque limite.

Cest une ide intressante, je vais soutenir ce concept, affirme David Molden, Directeur gnral du Centre international de mise en valeur intgre des montagnes au Npal, et ancien Directeur de lInstitut international de gestion des ressources en eau du Sri Lanka.

Toutefois, pour certains seuils, il existe un risque associer un chiffre leur utilisation. Ce nest pas comme si ces chiffres existent et font lobjet dun dbat depuis longtemps; cest une ide nouvelle.

Il est possible par exemple, dextraire moins deau, mais de mal la grer; il ne sagit donc pas dun seuil rigoureux, une limite immdiatement chiffrable.

Le Groupe majeur se bat galement pour la cration dorganes consultatifs indpendants auprs de lONU,aux niveaux rgional et national; ainsi quun mcanisme mondial de coordination de la recherche interdisciplinaire et internationale sur le dveloppement durable.

Pour Bates, les gens ont le sentiment que la science est efficace, mais quavec la mise en place de mcanismes appropris, on pourrait en tirer de meilleurs rsultats.

Le groupe souhaite galement voir les gouvernements sentendre pour consacrer davantage de moyens financiers la recherche sur le dveloppement durable.

Et il prne par ailleurs quun accord soit trouv Rio+20 pour le dveloppement dindicateurs intgrs qui vont au-del du PIB (produit intrieur brut), et tiennent compte des dimensions environnementale et sociale du dveloppement, et quun groupe daction mondial soit cr pour faire avancer la question.

La premire mouture du projet, le zro draft rendu public en janvier, a t largement critique comme tant trop lgre; lONU a soulign quelle a t dlibrment rdige comme un simple modle dont la formulation pourrait tre rengocie.

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