Rapprocher la science et le développement

  • Un fonds indo-britannique pour stimuler l'innovation agricole en Afrique et en Asie

[LONDRES] Les gouvernements indien et britannique se tournent vers linnovation agricole en marge de la communaut traditionnelle de dveloppement international, avec le lancement dun programme (11 janvier) de 20 millions de livres sterling (32 millions de dollars amricains ou 24 millions deuros) pour la scurit alimentaire.

La Recherche sur la Production Agricole Durable pour le Dveloppement International (Sustainable Crop Production Research for International Development - SCPRID) autorisera les scientifiques chercher les agents stressants, allant des organismes nuisibles aux changements climatiques, sur cinq cultures cls, savoir le manioc, le mas, le riz, le sorgho et le bl, en vue damliorer les rendements agricoles durables.

Brian Harris, Directeur du secteur agro-alimentaire du Conseil de Recherche en Sciences Biologiques et Biotechnologiques du Royaume-Uni qui gre le programme, a dclar SciDev.Net que linitiative sest dveloppe sur les prcdents partenariats avec le Dpartement britannique pour le Dveloppement International (DFID) britannique afin dintgrer de nouvelles personnes dans le domaine du dveloppement international, en encourageant les scientifiques britanniques rsoudre des problmes agricoles concrets dans les pays en dveloppement.

Le nouveau partenariat est plus important que les prcdents puisquil inclut le gouvernement indien et la Fondation Bill Melinda Gates, base aux Etats-Unis.

Le DFID soutient linitiative sur le principe que linnovation dans la recherche peut aussi bien provenir defforts individuels ou de petits groupes, que de plus grands programmes tels que ceux mens par le Groupe Consultatif pour la Recherche Agricole Internationale.

Selon le DFID, les deux approches se compltent et le nouveau programme rpond de nombreux critres, reconnus comme tant importants pour utiliser avec succs la recherche pour obtenir des rsultats au niveau du dveloppement, notamment lassociation des institutions du nord et du sud et une collaboration facilite entre un pays comme lInde et lAfrique sub-saharienne ou dautres pays de lAsie du sud.

Katherine Kahn, responsable du programme pour le dveloppement global, le dveloppement agricole et les sciences et technologies la Fondation Gates, a dclar que le programme encouragerait galement les scientifiques des pays en dveloppement mener des projets de recherche.

Au sein du projet, un dixime du financement ira aux Projets pour les directeurs de recherche mergents: des scientifiques des pays en dveloppement participant des programmes quadriennaux de recherches dans leur pays dorigine.

Nous voulions encourager ces scientifiques qui ont vraiment des ides fantastiques mais qui nen sont quau dbut de leur carrire, afin quils puissent soumettre des propositions de projets et obtenir le soutien dont ils ont besoin, a-t-elle ajout.

Le gouvernement indien et la fondation Gates contribueront chacun hauteur de 7,9 millions de dollars amricains (6,0 millions deuros), le DFID apportera 11 millions de dollars amricains (8,4 deuros) et le Conseil de Recherche en Sciences Biologiques et Biotechnologiques fournira 4,7 millions de dollars amricains (3,6 millions euros).

La date butoir pour la premire srie de propositions est fixe fin mars, dans lespoir de commencer la recherche au printemps 2012.

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