Rapprocher la science et le développement

  • Comment utiliser les réseaux sociaux pour atteindre de nouveaux publics

Le monde attend des scientifiques quils donnent vie la science. Jennifer Rohn propose quelques astuces pour utiliser les rseaux sociaux et conqurir de nouveaux publics

Malgr le rle central jou par la science dans notre mode de vie, beaucoup de gens ne sy intressent pas ou nen comprennent pas les rouages. Certains choisissent de ne pas croire aux conclusions scientifiques. Dautres encore pensent mme quil sagit l dun gchis dargent public. Pourtant, les solutions scientifiques sont de plus en plus ncessaires pour surmonter les menaces pesant sur notre avenir, que ce soit les changements climatiques, les pandmies mergentes, lpuisement des ressources naturelles ou la lutte pour maintenir la scurit alimentaire.

Les chercheurs ignorent le monde extrieur leurs risques et prils. Le public a le pouvoir de vous refuser un financement ou de restreindre la porte de vos travaux de recherche. Il est important de sortir de vos laboratoires, de vos bureaux et de vos terrains de recherche et dentrer en contact avec le reste du monde, pour montrer aux gens que la science est essentielle et que les chercheurs travaillent dur pour contribuer la rsolution de problmes importants quils sont des allis, et non des ennemis.

Mais les chercheurs -- mme ceux isols sur le plan gographique -- disposent prsent dun large ventail de formidables outils sociaux pour faire entendre leur voix. Grce la technologie des communications daujourdhui, il est possible datteindre de nouveaux publics dans le monde entier, et de les tenir informs, solidaires et engags.

Donner vie la science

Les journalistes et les bloggeurs capables dexpliquer les perces scientifiques sont de plus en plus prolixes. Retrouvs moins frquemment, mais tout aussi importants, sont les chercheurs en exercice prts partager le pourquoi et le comment de leur monde, afin de rendre la faon dont la science fonctionne accessible, et de montrer en quoi elle est pertinente.

A laide des rseaux sociaux, des chercheurs comme vous peuvent montrer comment la science se fait rellement : une journe dans la vie dun scientifique, avec ses hauts et ses bas, ses checs, ses incertitudes. Vous pouvez ainsi prsenter la mthode scientifique dans sa pratique et ouvrir le monde parfois cach de la science en partageant les aspects qui napparaissent pas dans les documents publis, comme les rsultats ngatifs ou les erreurs qui se commettent facilement. Vous pouvez exprimer votre enthousiasme et montrer pourquoi les questions que vous vous posez valent la peine dtre poses (et finances).

Vous pouvez consacrer une partie de votre temps lanalyse des recherches controverses qui font actualit dans votre domaine et montrer que la science nest pas monochrome, que les ides voluent, et que le dsaccord entre les chercheurs ne sape pas la lgitimit dun domaine particulier.

Vous pouvez montrer aux gens pourquoi il est important de ne pas prendre les choses leur valeur apparente, contribuant, qui sait, rendre vos lecteurs plus sceptiques et avertis. Vous pouvez attirer les gens dans votre monde scientifique avec les passions et connaissances qui sont les vtres.

Les outils votre disposition

Les rseaux sociaux offrent de nombreuses faons de partager sa vie scientifique. Rdiger un blog scientifique - un texte crit, personnel et rgulirement mis jour est un moyen parmi dautres (pour en savoir plus sur les meilleures faons de commencer un blog scientifique, voir ici). Parmi les exemples de bloggeurs scientifiques intressants figurent Nina, une pdologue en Nouvelle-Zlande, et la bloggeuse intitule Female Science Professor, professeur anonyme de sciences physiques.

Si vous accdez Internet le plus facilement par votre tlphone portable, il existe des bonnes applications vous permettant de faire du blogging instantan, par exemple, Blogpress ou Posterous . Si vous prfrez proposer des mises jour courtes et pertinentes sur vos recherches, Twitter pourrait vous tre utile, tout en vous aidant vous impliquer dans les dbats sur les recherches dautres chercheurs si vous le souhaitez.

Autre alternative, utiliser laudio ou la vido. AudioBoo est une excellente plate-forme sur tlphone portable et Internet qui vous permet de crer et de mettre en ligne des enregistrements audio. YouTube est un superbe outil de partage de vidos, avec plusieurs programmes pour les tlphones mobiles.

Ainsi, Stephen Curry, un professeur lImperial College de Londres, au Royaume-Uni, utilise la vido pour partager son enthousiasme propos de la dtermination des structures des protines.

Mais si vous sentez que vous navez pas les comptences pour vous lancer en solitaire, vous pourriez envisager de collaborer avec un cinaste local. Alom Shaha travaille avec des chercheurs au Royaume-Uni, et ralise des courts mtrages sur leur travail. Cet exemple dcrit les recherches de Tara Shears, physicienne de lUniversit de Liverpool, qui travaille avec le Large Hadron Collider.

Si ce genre de choses nest pas votre tasse de th, le simple fait dentretenir un site web cratif et mis jour sur votre laboratoire offre une solution diffrente. Les pages des chercheurs universitaires sont souvent statiques, arides, techniques et destines principalement dautres chercheurs. Ce nest que rcemment que des pages web plus orientes vers le public et plus cratives, avec des explications plus simples et beaucoup de photos, ont commenc voir le jour.

Vous pourriez mme envisager de collaborer avec des collgues dans un domaine particulier et de crer un super site, comme ce site web franais sur la supraconductivit.

De plus en plus de gens associent les diffrents types de plates-formes. Le site de la supraconductivit contient de nombreuses vidos tonnantes, des objets en lvitation par exemple, pour attirer les gens.Et le site web du professeur Joanne Manaster se prsente la fois comme un blog, comme une vido, et comme un album photos.

Quel que soit loutil que vous choisissez, noubliez pas votre public. crivez ou parlez clairement en utilisant un langage clair, dans un ton de conversation, en vitant les termes techniques. Les mtaphores et les analogies tires de la vie de tous les jours vous permettront de soutenir vos arguments.

Vous utiliserez probablement votre propre langue. Mais vous pourriez galement largir votre approche avec plusieurs langues. Faites traduire votre page web en dautres langues largement utilises, donnez des sous-titres vos vido, ou faites en sorte que vos vido soient universellement comprises, en faisant en sorte que les explications verbales soient inutiles. La vido des objets en lvitation sur le site web franais sur la supraconductivit a inspir en moi merveillement et curiosit par rapport aux proprits presque magiques des matriaux exposs sur lcran, mme si je ne parle pas le franais.

Le social dans les rseaux sociaux

Prochaine tape: promouvoir vos penses, vos ides et vos histoires. Pour le moment, Twitter et dans une moindre mesure Facebook, sont trs populaires chez les chercheurs qui font la promotion de leurs activits de communication dans le monde occidental, mais Google+ commence aussi dcoller. Les plates-formes des rseaux sociaux Hi5, MXit et Orkut sont plus populaires dans le monde en dveloppement et pourraient tre de bons points de dpart.

De nouveaux sites naissent rgulirement, et dautres (comme MySpace) dclinent. Restez actifs sur les sites qui ont la cte.

Certains sites web peuvent vous tre inaccessibles. La Chine, par exemple, ne permet pas ses citoyens daccder Facebook, Twitter ou YouTube (bien quil existe apparemment des moyens de contourner certaines de ces restrictions). Ainsi, il vous faudra utiliser toutes les voies votre disposition et prendre en compte les difficults techniques que vous pourriez rencontrer. Dans des contextes de faible bande passante Internet, certains outils seront plus faciles daccs que dautres, alors faites quelques essais, cela pourrait vous tre utiles.

Et noubliez pas le ct social

Le public tire, de plus en plus, les conceptions quils ont de la science partir des mdias.Parmi ces mdias, figurent les rseaux sociaux o les communicateurs scientifiques et les chercheurs peuvent entrer en contact avec leurs publics et interagir avec eux.

Les diffrents outils des rseaux sociaux permettent aux gens de laisser des commentaires ou des apprciations. Cette interaction donne aux commentateurs un sentiment dappartenance et contribue faire des adeptes. Tchez donc de vous montrer rceptif.

Tous les commentateurs ne seront pas daccord avec vous ou entre eux. Faites en sorte dtre courtois. Tolrez les diffrences dopinion, mais refusez les abus personnels -- soyez juste mais ferme. Si labus persiste, tous les sites de rseaux sociaux vous permettent de bannir ou de bloquer les utilisateurs abusifs nayez donc pas peur dutiliser ce pouvoir.

Rappelez-vous quune fois en ligne, tout matriel peut avoir une dure de vie ternelle. Les moteurs de recherche recensent et parcourent les pages web, et la technologie de capture dcran permet de photographier des pages avant quelles ne soient supprimes. Rflchissez donc bien ce que vous y publiez.

Restez dans les rgles. Il est illgal dans la plupart des pays de dire des mensonges propos dune personne ou dune organisation que ce soit par crit (diffamation) ou loral (calomnie). La forme crite inclut Internet, et tout blog, site web ou tweet en anglais peut faire lobjet de poursuites judiciaires en Angleterre, quel que soit le pays o il a t rdig. Avoir vous dfendre dans un procs en diffamation pourrait vous ruiner et dtruire votre rputation. Si vous ntes pas sr de rapporter la vrit, il peut tre prfrable dviter de mentionner certaines choses si elles pourraient savrer prjudiciables autrui.

Restez discret. Si vous travaillez dans un domaine dynamique et populaire, ne divulguez pas dinformations que vos concurrents chercheurs pourraient exploiter, portant ventuellement atteinte votre carrire ou celle de vos collaborateurs. Attendez jusqu ce que la publication soit imminente, et ne rvlez jamais la recherche de vos collgues sans leur permission. Certaines personnes ne sont pas confortables lide de figurer en ligne. Ne postez jamais des photos, vidos ou audio de vos collgues sans leur autorisation.

Restez alerte. La science et la politique sont souvent lies. Vous pourriez vouloir critiquer la politique scientifique ou environnementale de votre gouvernement, par exemple, mais rflchissez-y deux fois si un tel geste pourrait porter prjudice vos chances de financement, votre position, votre universit - voire mme votre libert. Dire ce que lon pense se doit dtre un acte mri.

Restez sensible. Un sujet peut tout fait tre acceptable au sein de votre profession, le sacrifice danimaux des fins de recherche par exemple, mais sujet polmique pour votre public. Rflchissez au meilleur moyen de parler des sujets sensibles.

Restez modr. Les rseaux sociaux peuvent susciter une lgre dpendance. Utilisez-les un petit peu chaque jour. Si vous constatez quils empitent sur votre temps de recherche, votre rputation scientifique ou votre vie sociale relle, cest que vous les utilisez trop.

Le plus important est de rester actif. La science a besoin dautant de partisans que possible, et datteindre son public grce tout type de mdias. Alors, allez-y, essayez! Jespre voir bientt de nouveaux chercheurs partout dans le monde partager leurs histoires grce la puissance des rseaux sociaux.

Jennifer Rohn est une biologiste cellulaire au Laboratoire MRC de biologie cellulaire molculaire University College London, au Royaume-Uni. Elle est la rdactrice en chef de LabLit.com et a crit deux romans sur les chercheurs. Son blog sappelle Mind The Gap et elle tweet sous le nom de @JennyRohn.

Etes-vous un scientifique dans le monde en dveloppement qui utilise les rseaux sociaux pour atteindre de nouveaux publics ? Si vous avez des suggestions des sites de rseau sociaux pour les chercheurs, des expriences que vous aimeriez partager, ou des exemples de chercheurs qui utilisent les rseaux sociaux de manire efficace, nous vous invitons les faire connatre dans notre section de commentaires ci-dessous.

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