Rapprocher la science et le développement

  • Comment dénicher des sujets pour vos articles scientifiques

Marina Joubert explique comment trouver de bons sujets scientifiques, depuis lutilisation des communiqus de presse la mise en place de rseaux pour obtenir des exclusivits.

Les journalistes scientifiques ont constamment besoin dides pour de nouveaux articles. Lorsque le temps manque, il est tentant dutiliser lescommuniqus de presse qui atterrissent sur le bureau Pour en tirer des articles. Le faire signifie risquer de passer ct de beaucoup de sujets scientifiques fascinants mais aussi ignorer des vnements et des questions qui doivent etre couverts. Il est vraique quelques scoops peuvent lancer une carrire.

Alors voici la manire de procder pour trouver des ides darticles, depuis lexploitation au maximum des communiqus de presse aux sources sortant des sentiers battus.

Cest sous ce format que les universits, les centres de recherche, les revues et de nombreuses autres organisations font circuler leurs nouvelles scientifiques. Il est facile de sabonner des agences de presse ou des sites internet pour les recevoir. Tous les journalistes utilisent les communiqus de presse. Limportant estce quils en font.

Les journalistes scientifiques tablis peuvent recevoir plus dune centaine de communiqus de presse par jour -- leur travail consiste choisir ceux auxquels ils vont sintresser.

Tout communiqu de presse a une raison detre. Une organisation peut vouloir souligner son rle dans les travaux dun scientifique. Une revue voudra mettre laccent sur le travail rvolutionnaire quelle publie. Il faut valuer linteret des travaux pour votre auditoire. Il faut passer en revue la rputation du diffuseur, les succs dans le domaine de la recherche, les antcdents en matire de publication des experts cits et, surtout, la solidite des lments prsents.

Un bon communiqu de presse doit orienter son lecteur vers le dveloppement du sujet, mais charge a lui de pousser plus loin ses propres recherches, poser davantage de questions, vrifier les faits, utiliser des recherches analogues pour placer larticle dans son contexte et, si possible, y ajouter un point de vue local. Si le texte de larticle estdirectement tir dun communiqu de presse, il faut le citer tel quel.

Recopier les communiqus de presse mot pour mot, -- une pratique connue pjorativement sous le nom de churnalism --conduit produire des articles dpourvus doriginalit, de contexte, de perspective, dquilibre et de fond.

Par exemple, lUniversit de Witwatersrand Johannesburg, en Afrique du sud, a publi ce communiqu de presse sur un article dans Science portant sur la dcouverte dune peinture vieille de 100 000 ans. John Yeld, un journaliste scientifique The Cape Argus, la exploit pour aboutir un article captivant alors que ce reportage dans The Times semble tre copi directement du communiqu de presse.

Les communiqus de presse importants seront probablement destins tous les journalistes scientifiques de votre rgion, voire au-del. La pratique du churnalism est donc vite dcouverte et ne contribuera pas redorer une rputation.

Chaque chercheur et chaque commentateur interview peut disposer dinformations sur de futurs travaux, il ne faut donc pas les considrer comme tant utiles uniquement pour un article prcis. Il est important dtablir des relations avec les gens, et meme si cela demande du temps, cela se rvle etre souvent payant.

Lire les blogs et les tweets des chercheurs qui utilisent activement ces moyens de communication peut savrer tre une excellente faon de suivre ce quils disent sur leurs travaux en cours -- et observer les ractions des autres. Cela permet galement de rendre compte du processus scientifique et des challenges auxquelles la science est confronte et pas seulement rendre compte des rsultats finaux.

Il est recommand de frquenter les scientifiques, en passant par les attachs de presse locaux pour assister des vnements mdiatiques, des journes portes ouvertes et des confrences. Il est galement recommand de se concentrer sur des domaines scientifiques particuliers suivant lintret de chacun. Cela permet de se btir une rputation et publier des articles approfondis sur des sujets prcis.

Aprs avoir nou une relation solide avec un scientifique, lui demander la permission de laccompagner dans un de ses voyages dtudes. Passer du temps avec des scientifiques sur le terrain est lun des meilleurs moyens dapprofondir vos connaissances.

Entretenir de bonnes relations avec les attachs de presse des universits et dautres organismes de recherche doit permettre daccder a des experts comptents la veille dchances importantes. Avec le temps, il faut constituer une liste de chercheurs de confiance qui sont laise dans les mdias.Cette liste doit etre sans cesse augmente de nouveaux noms afin de ne pas citer les mmes experts chaque reprise.

Une fois le contact nou avec les chercheurs, ces derniers peuvent vous recommander des experts dans dautres domaines, ou mme vous faire des confidences sur des sujets appris grace au tlphone arabe. Dans les pays en dveloppement, le contact avec les experts locaux peut aider produire des articles qui tiennent compte des sensibilits locales.

Une fois le rseau de scientifiques et dattachs de presse tablit, il est primordial de cultiver le contact. Un simple e-mail ou appel tlphonique loccasion, pour les interroger par exemple sur leurs travaux en cours, peut suffire. Lobjectif est quils pensent vouspour une exclusivit.

Mais ne vous transformez pas en pom-pom girl sans esprit critique - il y a des limites ne pas franchir. Il faut toujours rappeler que la fonction dun journaliste consiste mettreen doute toutes les informations et prsenter tous les aspects dun sujet. Vos sources doivent comprendre que vous servez dabord et avant tout votre lectorat. Il se peut que vous soyez contraints de poser des questions sur lthique, la morale et les cots de la recherche, et ses implications pour la socit.

Les documents de recherche sont une source vitale de nouvelles scientifiques et peuvent faire lobjet darticles que personne dautre ne publierait. Si les organismes de recherche dans votre pays sont de mauvais communicants, les revues peuvent vous informer sur les derniers dveloppements dans votre rgion.

Il semble difficile de suivre de prs un nombre important de revues, mais bon nombre dentre elles envoient des alertes e-mail ou des flux RSS qui contiennent les mises jour, vous exonrant de lobligation de retenir les dates des publications.

Cependant, personne ne pouvant suivre toutes les nouvelles scientifiques qui paraissent dans toutes les revues, il faudra apprendre aslectionner les plus pertinentes.

Toutes les revues ne sont pas de qualit gale et les travaux scientifique science grand succs sont presque toujours publis dans de grandes revues comme Nature et Science. En revanche, pour ceux qui travaillent pour un organisme spcialis ou concentrent leur centre dintret sur la science locale, cest dans de plus petites revues quils trouveront les meilleurs articles. Avec le temps il faudra apprendre connatre les revues utiles et celles qui le sont moins.

Demandez des experts comptents de vous recommander des revues, et renseignez-vous sur la possibilit de recevoir de ces dernires des alertes e-mail ou des communiqus de presse.

Demandez galement aux chercheurs de vous tenir inform de leurs publications et de leurs lectures. Gardez lesprit que leur conception de lintrt mdiatique peut tre diffrente de la vtre, mais si vous pouvez communiquer ce que vous tes aprs, vous pouvez avoir un avantage.

La lecture des rsums des communications est presque toujours libre, elle vous donne une ide de leur intrt mdiatique. Mais si vous utilisez vraiment larticle, lisez lensemble de la revue. Les rsums ne vous informeront pas sur les implications quand les communiqus de presse peuvent exagrer limportance, voire donner une interprtation erronne des rsultats.

Lorsque vous devez valuer tout seul limportance dun document de recherche, prenez vos prcautions. En cas de doute, demandez lavis dun chercheur tranger au document. Il estpossible quil dise que les mthodes de recherche sont errones ou que les rsultats auront peu dimpact, ce qui vous obligera repenser son intrt mdiatique.

Les journalistes disposent gnralement toujours des articles complets Dans le cas contraire, les chercheurs fournissent des preuves. Pour trouver des documents en libre accs, les ressources sont nombreuses, telles que lOpen Science Directory, le Directory of Open Access Journals, lOpen Directory Project et Pubmed Central.

Dautres sites web peuvent ne pas donner de documents en libre accs, mais fournir des bases de donnes compltes. ScienceDirect, JSTOR et Pubmed sont quelques-uns des plus populaires, tandis que Scirus abrite galement des informations sur les chercheurs et les institutions.

Faites preuve de transparence. Si vous crivez pour le web, fournissez un lien vers larticle original. Si non, citez au moins la revue et les chercheurs, pour que les lecteurs puissent les trouver par eux-mmes.

Rappelez-vous galement quune publication peut netre parfois que la premire de plusieurs autres articles scientifiques. Contactez le chercheur et interrogez-le sur lvolution de ses travaux, et vrifiez si dautres scientifiques citent le document au fil du temps.

Les confrences scientifiques peuvent fournir une qccroche pertinente pour les informations, en faisant figurer la science dans les bulletins dinformation. Alors que les exposs prsents lors des confrences ne sont pas ncessairement valus par les pairs (pour linstant), ils sont dans le domaine public (sauf si la runion nest pas ouverte au public et aux mdias), et vous pouvez en faire le compte-rendu.

Lisez les conseils de SciDev.Net sur La communication autour des confrences scientifiques pour avoir des ides sur la prparation dune grande runion. Si vous souhaitez obtenir des exclusivits, prenez galement part de plus petites runions. Et les pauses caf et djeuner peuvent offrir des opportunits dchanges avec les meilleurs chercheurs du monde prsents dans votre pays le temps dun bref sjour.

Nallez pas uniquement de grandes confrences. Les mdias sont souvent invits de plus petites runions et mme si celles-ci ne vont pas ncessairement faire lobjet descoop, elles offrent un contexte et des contacts utiles, et permettent dobserver ce qui se passeau sein de communauts scientifiques spcifiques.

Une autre faon de suivre lactualit dans les domaines scientifiques prioritaires consiste contrler la destination dimportantes subventions, les programmes de recherche nouvellement financs et les laurats des prix scientifiques. Les commentaires (et parfois les spculations) avis des chefs des organismes de financement de la science et les dcideurs politiques scientifiques au sein du gouvernement, des acadmies et des socits sont galement prcieux pour comprendre les nouveaux dfis, les tendances et les initiatives.

Partout o vous glanez des ides pour vos articles, il est capital que vous conserviez votre crdibilit. Vrifiez toujours les faits, quils proviennent de communiqus de presse, de bulletins dinformations, de documents universitaires ou de documents politiques. Veillez toujours, dans la mesure du possible, donner les sourcesafin dassurer la transparence et permettre vos lecteurs, auditeurs et visiteurs de trouver la source principale. Cela leur permettra de faire des vrifications et dobtenir de plus amples informations.

Vous ne pouvez quetre gagnant sur la dure auprs de votre public et des chercheurs en adoptant ces mthodes de travail, qui allient une passion pour la science et une rputation pour des reportages objectifs, quilibrs et prcis. Cest important. Etre reconnu comme un journaliste scientifique srieux peut vous permettre detre le premier inform des derniers dveloppements passionnants dans le domaine de la science.

Marina Joubert est une communicante scientifique base Pretoria, en Afrique du sud.

Republier
Nous vous encourageons à reproduire cet article en ligne ou sur support papier. La reproduction est libre de droit, suivant les termes de notre licence Creative Commons. Nous vous prions cependant de suivre ces directives simples :
  1. Vous devez créditer nos auteurs.
  2. Vous devez créditer SciDev.Net — dans la mesure du possible, veuillez insérer notre logo, avec un rétrolien vers l’article originel.
  3. Vous pourriez aussi simplement publier les premières lignes de l’article et ajouter ensuite la mention: "Veuillez lire l’intégralité de l’article sur SciDev.Net", avec un lien vers l’article originel.
  4. Si vous souhaitez aussi reprendre les images publiées avec cet article, veuillez vérifier avec les détenteurs de droits d’auteur que vous êtes autorisés à les utiliser.
  5. Le moyen le plus facile de reproduire l’article sur votre site est d’intégrer le code ci-dessous. 
Pour plus d’informations, veuillez consulter notre page media et nos conseils pour la reproduction.