Rapprocher la science et le développement

  • La science : Une planche de salut face à la tempête

La science et la technologie peuvent contribuer de manire significative l'attnuation des effets des cyclones tropicaux.

Quand l'ouragan Ike a frapp la cte sud-est des Etats-Unis au dbut du mois de septembre dernier, les inondations ont caus beaucoup de dgts et provoqu la mort d'une cinquantaine de personnes sur 10 Etats diffrents. En revanche, quand le cyclone Sidr a touch terre dans la Baie du Bengale en novembre dernier, prs de 10000 personnes auraient t tues.

Pourtant, ces deux vnements taient d'une puissance identique. Leurs consquences divergent autant pour plusieurs raisons. Certaines sont d'ordre gographique les eaux ctires peu profondes de la Baie du Bengale, les mares hautes et les zones basse altitude densment peuples y rendent les cyclones particulirement meurtriers.

Mais la capacit des pays mettre la science et la technologie au service de l'attnuation des effets des catastrophes naturelles a galement un rle jouer. Prdire de manire prcise la date et le lieu o ces vnements sont susceptibles de se produire, mettre des pr-alertes crdibles l'intention ceux qui sont les plus susceptibles d'tre affects, et fournir d'une protection approprie aux communauts potentiellement vulnrables: autant d'lments d'importance pour minimiser les effets des cyclones.

Ouverture du dbat

Cette semaine, le Rseau Sciences et Dveloppement (SciDev.Net) vous propose une srie d'articles qui se penchent sur la nature et les effets des cyclones tropicaux de puissantes temptes galement connues sous le nom d'ouragans ou de typhons - en Asie du Sud.

Notre intention est de fournir aux dcideurs politiques, aux chercheurs et aux scientifiques, des informations sur les moyens d'amliorer la gestion des cyclones et de susciter un dbat sur ces questions.

Les articles que nous publions abordent la faon dont les pays peuvent mieux prvoir, se prparer et s'adapter aux cyclones tropicaux et faire face aux impacts d'vnements extrmes. Nous insisterons par ailleurs sur les leons tires de l'exprience de pays comme le Bangladesh, l'Inde ou Madagascar.

Un article de fond d'introduction, rdig par Greg O'Hare, professeur de gographie l'Universit de Derby, au Royaume-Uni, explique la gense des cyclones en Asie du Sud, les dommages qu'ils causent et les moyens potentiels de protection des populations vulnrables (voir: Cyclones dans l'Ocan indien: Faits et chiffres).

Cet article est complt par un reportage de T.V. Padma, Coordonnatrice rgional de SciDev.Net pour l'Asie du Sud, qui dcrit les efforts entrepris par l'Inde pour rduire le nombre de morts dans la rgion en amliorant les moyens de prdiction des temptes et dveloppant la recherche(voir: Le programme de recherche indien sur les cyclones violents).

Un minent climatologue indien, Shishir Dube, du Centre des Sciences atmosphriques, l'Institut indien de Technologie, propose de plus amples investissements soit consacrs un projet de cartographie dtaille des dommages potentiels des cyclones, dans le but de sauver des vies dans les pays de l'Ocan indien (voir: Les cartes des zones de vulnrabilit pourraient aider rduire le nombre de dcs dus aux cyclones).

Abordant des proccupations semblables d'un autre point de vue, Mark Tadross, Directeur de Recherches au Dpartement des Sciences gographiques et environnementales de l'Universit du Cap, en Afrique du Sud, soutient que l'association des modles statistiques et physiques offre le meilleur espoir de prdire les changements dans le domaine des risques cyclonaux locaux dans l'Ocan indien (voir: La meilleure faon de modliser les risques cycloniques locaux).

Pour Saleemul Huq, Directeur du Programme sur le Changement climatique l'Institut international pour l'Environnement et le Dveloppement, si la prparation aux cyclones peut sauver des vies, les pays concerns doivent galement aider leurs populations s'adapter aux effets des cyclones afin de conserver leurs moyens de subsistance.(voir: Les pays doivent se prparer subir des cyclones et s'adapter leurs effets).

Un autre type d'alerte nous vient de Athula Sumathipala, Directeur honoraire de l'Institut de Recherche et de Dveloppement du Sri Lanka: si la recherche sur les catastrophes naturelles est riche en enseignement pour les interventions futures, l'urgence de la situation ne doit pas servir de prtexte pour justifier l'exploitation des survivants (voir: L'thique des programmes de recherche doit continuer s'appliquer dans les zones sinistres).

Pour finir, nous fournissons des liens annots vers les documents et les organisations cls qui abordent certaines des questions susmentionnes.

Le manque de moyens financiers

Certaines proccupations n'ont pas t abordes directement, notamment la faon dont les fonds de recherche sont allous partout dans la rgion, et la priorit relative accorde des projets scientifiques grandioses tels que les missions sur la lune et les racteurs atomiques par rapport aux systmes d'alerte aux cyclones dans les choix budgtaires.

La ncessit d'une recherche correctement finance afin d'amliorer les prdictions, d'une meilleure dissmination des prvisions et d'une meilleure protection des personnes et des communauts est vidente. Il est tout aussi impratif de s'assurer que les rsultats de la recherche soient mis en uvre.

Nous publions la prsente srie d'articles l'occasion de la Journe internationale pour la Rduction des Catastrophes. L'attnuation des effets des cyclones tropicaux compte parmi les plus importants de tels efforts. L'exprience des pays dvelopps dmontre que si la science et la technologie ne peuvent empcher les vnements naturels de se produire, elles peuvent nanmoins rduire drastiquement leurs effets en termes de souffrances humaines. Le monde en dveloppement a certes dja fourni beaucoup d'efforts, mais doit encore en fournir davantage pour atteindre aussi ce stade.

David Dickson
Directeur de SciDev.Net

T. V. Padma
Coordonnatrice de SciDev.Net pour l'Asie du Sud

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